Historien om den udryddede mastodont

17. september 2019
Hvordan gik det til, at mastodonten uddøde?

Disse enorme dyr levede på planeten for 20 mio. år siden til deres senere udryddelse. Lær mere om den udryddede mastodont i denne artikel!

For cirka 20 mio. år siden gik der ifølge eksperterne en fjern slægtning til vores nutidige elefanter her på jorden. De er lette at komme til at forveksle med mammuter, men den nu udryddede mastodont er helt sikkert et andet dyr. Fortsæt med at læse her, så du kan finde ud af alt om disse giganter!

Evolutionshistorien om den udryddede mastodont

Den eneste måde, vi kan lære mere om disse dyr og deres fjerne opståen på, er de fossiler, der er efterladt. Baseret på de fossiler vi har fundet indtil nu, anslår forskerne, at mastodonterne dukkede op for 20 – 27 mio. år siden i oligocæne periode. Det gør dem meget ældre end mammuten, den klassiske præhistoriske gigant.

De første områder med spor efter disse dyr svarer til det område, vi nu kalder Eurasia. Med andre ord er det hele subkontinentet med Europa og Asien. Herefter viser vores fossiler, at de vandrede ud til både Afrika og Amerika.

Forskere mener, at den nu udryddede mastodont levede i disse områder i hele den pleistocæne periode (for 2,5 mio. år siden) og dele af den holocæne, som er vores nuværende periode i den geologiske tid.

Skelet af den udryddede mastodont

Hvornår og hvordan blev den udryddet?

Der er stadig ikke helt enighed om deres udryddelse i de videnskabelige kredse. Der er en konsensus om hvornår: 8.000 – 10.000 år siden under den seneste istid. Det er måden, som man ikke kan blive helt enige om.

Den første opfattelse var, at menneskenes jagt var en af hovedårsagerne til deres forsvinden. Men i de senere år har forskeren frembragt ideen om, at mastodonten allerede var ved at være udryddet i dele af Arktis allerede inden vores forfædre dukkede op der.

Der kan også være en masse andre årsager til, at mastodonten endte med at blive udryddet. En af forklaringerne kan være klimaforandringer, som skulle have gjort et stort indhug i deres habitat. Nogle nylige studier har også peget på tuberkulose som en vigtig rolle i deres udryddelse.

Hvordan var mastodonten?

Alene navnet lyder jo som et enormt dyr. Man siger, at de på trods af deres størrelse (2-4 meter høje og seks tons tunge) faktisk var mindre end mammuter.

De skulle mere have lignet vores nutidige elefanter. Det er vigtigt at huske på, at mastodonter og mammuter er forskellige arter, selvom de begge tilhører Proboscida familien.

Mastondonter havde en tyk dobbelt pelslag, som de skulle bruge for at overleve de frysende temperaturer i deres levested. Deres hoveder var fladere end mamuttens hoved, og de havde to lange buede stødtænder i overmunden. Deres ben var også længere og tykkere end mammutens.

mastodont og elefant

Den afgørende forskel har dog været deres kost og derfor forskellige tandsæt. Begge disse arter var planteædere, men de havde forskellige måder at æde på. Mammuter havde simple kindtænder meget lig med vores elefanter i dag. De var perfekte til at spise græs og træer med.

Mastodonten derimod havde spidse tænder. Sammen med deres stødtænder kunne de således hive grene ned og skrælle barken af, som de så kunne spise.

Det var, hvad vi ved om mastodonten lige nu, men du ved aldrig, om der dukker et fossil op, som fuldstændig ændrer på vores opfattelser af deres oprindelse og biologi.

  • Mothé, D., AviLLA, L. S., ZhAo, D., Xie, G., & Sun, B. (2016). A new Mammutidae (Proboscidea, Mammalia) from the Late Miocene of Gansu Province, China. Anais da Academia Brasileira de Ciências88(1), 65-74.

 

  • Rohland, N., Reich, D., Mallick, S., Meyer, M., Green, R. E., Georgiadis, N. J., … & Hofreiter, M. (2010). Genomic DNA sequences from mastodon and woolly mammoth reveal deep speciation of forest and savanna elephants. PLoS biology8(12), e1000564.