Australiens uddøde megafauna

30. juli 2019
Hvad der præcist skete med Australiens uddøde megafauna er stadig ikke helt afklaret i dag. Mange undersøgelser peger på, at klimaforandringer kunne være hovedårsagen.

For to millioner år siden boede der kæmpe store levende væsener der, hvor Australien nu ligger. Læs videre for at finde ud af mere om Australiens uddøde megafauna, der blev udslettet der.

I 1969 gik Rod Wells, en fanatisk fossil-jæger ind i Victoria Cave i det sydlige Australien. Han kunne umuligt have forestillet sig, at der dybt inde skulle ligge fossiler af nogle af de største dyr, der har bevæget sig på jorden. Velkommen til Australiens megafauna.

Denne artikel vil vise dig nogle af de mest fascinerende enorme dyr, som har levet i Australien i den pleistocæne tidsalder.

Australiens uddøde megafauna: Pungelefanten

Pungelefanten (Diprotodon), vist øverst i denne artikel, er en af de mest gigantiske pungdyr, der nogensinde har levet, så vidt vi ved. Det var en planteæder på næsten samme størrelse som et næsehorn.

De største af dem kunne måle op til tre meter og veje henved tre tons. Deres nærmeste nulevende slægtninge er koala og wombat.

Ifølge forskerne levede disse dyr på øen, Australien, for 1,6 mio år siden. Det så ud til, at de levede i flokke og var udbredte i skovområder og græsområder altid tæt på søer eller floder. Der levede de af blade, græs og buske.

Men dens størrelse og mangel på adræthed kom til at koste den dyrt. De blev et let bytte for et andet medlem af Australiens megafauna – pungløven.

Pungløven, en naturlig jæger

Dette nådesløse rovdyr vejede mellem 110 og 175 kg og var på størrelse med en leopard. Det betød, at den uden tvivl var det største kødædende pattedyr i det område.

skellet af en pungløve, som er et af Australiens uddøde megafauna

Pungløven (Thylacoleo carnifex) var i stand til at forfølge og dræbe dyr, der var meget større end den selv. Dens stærke skarpe kløer hjalp den med at holde sit bytte fanget.

Et mærkeligt faktum om dette medlem af Australiens uddøde megafauna er dens oprindelse. Pungløvens forfædre var planteædere. Derfor var dens tænder tilpasset dette formål. For at løse dette problem udviklede den skarpe fortænder for at veje op for de manglende hjørnetænder.

Ydermere udviklede den knivskarpe kindtænder. Sammen med dens bidestyrke i gabet havde det en ødelæggende effekt. Forskerne mener for eksempel, at pungløven var i stand til at dræbe dets bytte på bare et minut.

Procoptodon, den kæmpestore kænguru er en af Australiens uddøde megafauna

Endnu engang kommer her en af de mest imponerende arter i megafaunaen. Den kæmpekænguru (Procoptodon goliah) med kort hoved lignede meget nutidens kænguruer. Men dens ansigt var fladere, og dens øjne var rettet fremad.

Kæmpestor kænguru

Med en højde på over to meter og en vægt på op til 250 kilo kunne disse pungdyr nå op til bladene på træerne og æde dem. Deres arme havde lange kløer som fingre, der gjorde det muligt for dem at nå op til de øverste grene.

På trods af deres lighed med de nuværende kænguruer, så er der videnskabelig bevis for, at de ikke bevægede sig ved at hoppe. Deres anatomi ligner to-benede vandrere som mennesker.

De var en af de sidste medlemmer af megafaunaen. De uddøde for omkring 50.000 år siden.

Hvorfor uddøde de?

Hvad der præcist skete med Australiens uddøde megafauna er stadig ikke helt afklaret i dag. Mange undersøgelser peger på, at klimaforandringer kunne være hovedårsagen.

Forskere som Tim Flannery skylder skylden på menneskets ankomst til det australske kontinent for 50.000 år siden. Jagt og fældning af skove kan også have medvirket til denne udvikling. Ikke desto mindre er denne teori kontroversiel.

Hvad end der var årsagen til udryddelsen, er det klart, at der levede fantastiske dyr på dette sted for millioner af år siden. Takket være moderne palæontologi har forskerne forhindret disse dyr i at blive glemt.

  • Miller, G. H., Magee, J. W., Johnson, B. J., Fogel, M. L., Spooner, N. A., McCulloch, M. T., & Ayliffe, L. K. (1999). Pleistocene extinction of Genyornis newtoni: human impact on Australian megafauna. Science283(5399), 205-208.

 

  • Roberts, R. G., Flannery, T. F., Ayliffe, L. K., Yoshida, H., Olley, J. M., Prideaux, G. J., … & Smith, B. L. (2001). New ages for the last Australian megafauna: continent-wide extinction about 46,000 years ago. Science292(5523), 1888-1892.