Graven for pingviner i Antarktis

26. september 2019
Ifølge en analyse, blev disse pingviner mumificeret som et resultat af effekten af forandringer i klimaet.

I Antarktis er der åbenbart et stort sted, der er kendt som graven for pingviner. Et hold forskere fra Universitet for videnskab og teknologi i Kina fandt først denne grav i 2016.

De mumificerede rester var i en glimrende stand i den østlige ende af den antarktiske halvø. De fleste af pingvinerne havde stadig deres hud og en stor del af deres fjer.

At finde denne gruppe bestående af hundredevis af mumificerede pingviner, forbløffede mange forskere. Der var ingen tegn på nogen dødelig sygdom, der kunne have slået dem ihjel. Det virkede heller ikke tid at være resultatet af et brutalt rovdyr.

Ifølge holdet, der blev ledt af Dr. Liguang Sun, er den højst sandsynlige årsag til deres død ændringer i klimaet. Det var to intense perioder med regn, som endte med at slå tusindvis af pingviner ihjel. Da vandet frøs, mumificerede det resterne.

Adeliepingviner

Pingviner lever generelt i kolde, ugæstfri klimaer. Det er derfor, det ikke er noget problem for disse dyr at leve i Antarktis. De seneste 1000 år har det globale klima dog ændret sig hurtigt. Disse forandringer fører til pludselige ændringer i områder, som typisk har et stabilt mønster med hensyn til klima.

Klimaændringer er derfor en livstruende kraft for pingviner. De er vant til iskoldt vejr, som også er meget tør. En hver forandring i klimaet kan mindske deres bestand betydeligt.

Pingviner på is

Jordvidenskabsafdelingen, som Dr. Sun hører til, har udført flere forskningsprojekter. De har fundet frem til, at Antarktika har gået igennem mindst to ekstreme perioder med regn og sne de seneste 1000 år.

De fleste af de mumificerede rester hørte til pingvinunger. De havde stadig ikke udviklet deres tykke, vandtætte fjer fuldstændig.

Det gjorde dem sårbare overfor den kolde regn og sne. Hvis en pingvinunge bliver våd, vil den iskolde vind ende med at forårsage hypotermiDr. Suns hold mener, at dette sikkert var den mest sandsynlige årsag til døden for disse små pingviner.

Graven for pingviner i Antarktika

Det er ikke ualmindeligt at finde rester af Adeliepingviner i Antarktika, med knogler og fjer uskadte. Det er trods alt deres primære levested. Det, der er ualmindeligt, er at finde så mange på samme sted på samme tid. Det kan kun betyde, at der var en stor begivenhed, som førte til den næsten samtidige død af disse vadefugle.

Kulstof 14-datering afslørede, at pingvinerne døde i to forskellige tidsperioder. Den første var for omkring 750 år siden. Efter at have studeret jorden omkring området, fandt forskere ud af, at de overlevende pingviner havde flyttet deres kolonier længere væk fra graven for pingviner.

At forså adfærden for disse pingviner fra fortiden kan hjælpe forkere med at forudse, hvordan de vil reagere i fremtidige øjeblikke med kriser. Forskerne kan bruge deres viden til at udvikle forebyggende og beskyttende strategier for områdets vilde dyr. Lige nu er den største forskning, der bliver udført i Adeliepingviner, i Kina og Australien.

Pingvin står alene på is

En planet, som bliver varmet op

Det er åbenlyst for alle, at pingviner har brug for kolde, tørre klimaer for at kunne overleve. På grund af den globale opvarmning, ser fremtiden for Adeliepingviner dog ikke særlig lys ud. Graven for pingviner kunne ende med at vokse…

“Generelt tror man, at den nuværende globale opvarmning vil fortsætte eller blive endnu værre”, sagde Sun. Han fortsatte med at sige, at jo mere menneskeskabte klimaændringer opvarmer vores planet, jo større mængder af sne og regn vil der falde i Antarktis. Det vil sikkert “øge sandsynligheden for disse massive dødsfald”, konkluderede han.

Adeliepingviner er oprindeligt fra Antarktis, deres eneste levested. Ifølge forskere er der på nuværende tidspunkt omkring 250 avlskolonier. Så lige nu er de ikke i forestående fare for at blive udryddet.

The International Union for Conservation of Nature (IUCN) siger, at Adeliepingvinen faktisk har en temmelig lav risiko. De er måske ikke i forestående fare for at blive udryddet, men klimaforandringer er stadig en oprigtig trussel for deres overlevelse på lang sigt.

Mellem parringssæsonerne i 2013 og 2014 døde hver eneste unge. Dødsfaldene var forårsaget af konstant regn og sne. Deres unger kan ikke overleve hypotermi. Hvis regnen fortsætter med at falde de kommende år, vil deres antal blot fortsætte med at falde. I sidste ende vil graven for pingviner i Antarktis blot vokse.

Dr. Sun har bedt hele menneskeheden om at arbejde sammen for at stoppe den globale opvarmning, fordi pingvinernes liv afhænger af det.

There Are Hundreds of Ancient, Mummified Penguins in Antarctica – https://www.livescience.com/63525-penguin-mummies-antarctica.html