En mumificeret ulveunge blev fundet i Canada

2. oktober 2019
Denne ulv blev fundet ved siden af et mumificeret rensdyr. De blev fundet tæt på et vulkanisk lag af sten, som var omkring 80.000 år gammelt.

Yukon området i Canada er kendt for dets guldminer. Det er dog ikke den eneste underjordiske skat, der kan findes i den del af verden. For nogle år siden blev en perfekt bevaret mumificeret ulveunge fundet i dette område. Nogle få meter fra dette fund var der også et mumificeret rensdyr.

Nogle minearbejdere, som gravede efter guld, fandt de to mumificerede dyr i 2016. Forskere har arbejdet uafbrudt og foretaget en lang række af undersøgelser af dem de seneste to år.

Nu kan du se de mumificerede dyr på udstilling på Dänojà Zho Kulturcenter i Dawson, Canada.

Selvom det primære kendetegn for Yukon området nutildags er dets tætte skove, var dette ikke tilfældet for mange år siden. I istiden var dette område frossent, tørt og ugæstfrit. Flere dyr, såsom rensdyr, ulve, bjørne og endda uldne mammutter og sabeltigre levede der.

En mumificeret ulveunge

Der er mange mineselskaber, som detonerer jorden i søgen efter guld tæt på Dawson, men guld er ikke den eneste skat, der kan findes. Gennem årene er det blevet tydeligt, at området også er en gigantisk forhistorisk gravplads for fossiler.

Hold af minearbejdere finder konstant store knogler fra megafaunaFaktisk overraskede det ikke rigtig minearbejderne særlig meget, at de fandt en mumificeret ulveunge og rensdyr.

Når de finder fossiler, ved de, at de skal melde fundene til eksperter: Palæontologer. Minearbejderne fandt først rensdyret. Nogle få uger senere, gjorde præcis samme hold sig endnu en opdagelse. Blot nogle få meter derfra fandt de en mumificeret ulveunge. Begge disse fund havde stadig deres hud, muskler og pels.

Hovedet på en mumificeret ulv

Ulveungen er næsten i perfekt stand. Du kan stadig se nogle detaljer i dens hoved, på halen og poterne. Og dets hoved og pels er perfekt bevaret. Med hensyn til rensdyret, var det kun overkroppen, to forben og hovedet, der blev fundet.

En af palæontologerne, Grant Zazula, talte en smule om fundene: “Ifølge vores viden, er dette den eneste mumificerede ulv fra fortiden, der er fundet i verden.”

Forskere, der undersøger disse arter, er ekstremt begejstrede over den overraskende opdagelse. Palæontologer bliver mest nødt til at arbejde med forstende knogler, så er det virkelig fantastisk at have rigtig hud og pels.

Senere eksperimenter

Holdet af forskere har en primær interesse i at foretage DNA-prøver nu. På den måde kan de finde ud af, hvor denne unge passer ind sammen med sine efterkommere af ulve. De har også udført kulstof 14-datering ved at udvinde små stykker af hud fra begge dyr.

Undersøgelserne gav nogle overraskende resultater: Begge fossiler var omkring 50.000 år gamle, hvilket er længere tilbage, end hvad kulstof 14-datering kan gå. Rensdyret blev fundet i et lag af vulkanisk sten, som er omkring 80.000 år gammelt.

Nogle af eksperterne ser dette som den mest nøjagtige indikator på, hvor gammel fossilerne fra ulven og rensdyret virkelig er.

En mumificeret ulveunge

Dr. Zuzula sagde, at der stadig var meget forskning, der skulle udføres med disse to dyr. Ved at se på kulstof og nitrogen i deres hud og pels, vil de måske være i stand til at finde ud af, hvad disse dyr spiste.

Han sagde også, at det var besynderligt at finde disse to mumificerede dyr i første omgang. Der er åbenlyst stadig ulve og rensdyr, der eksisterer i dag, men der var ikke mange af dem i istiden. Små dyr kunne som regel ikke overleve de kolde temperaturer.

Det faktum, at de overlevede, er et mysterium for forskerne, men de håber, at DNA-prøver vil løse det. Resultaterne kan hjælpe med at skabe en model af deres slægstræ. Det ville hjælpe med at få en bedre idé om, hvordan forhistoriske ulve udviklede sig til dem, der går på jorden i dag.

“Knogler fra ulve fra istiden er relativt almindeligt i Yukon, men at finde et dyr, der er bevaret med hud og pels er virkelig enestående – det giver dig lyst til at række hånden frem og ae den. Det er et stemningsfuldt glimt ind i istidens verden,” sagde palæontolog Elsa Panciroli.

Vigtigheden af disse fossiler

For Tr’ondëk Hwëch’in folket (de indfødte i dette område) er dette mere end blot et arkæologisk fund. Begge dyr er et symbol for området selv. Personer i Yukon har fået mad og tøj fra rensdyr i mange år.

Hvad angår ulve hjalp de med at bevare balancen i naturenSammen er de to dyr et symbol for harmoni. At have fundet dem begge er ligesom et tegn på at være fobundet med naturen, selv tusindvis af år senere.

Spectacular ice age wolf pup and caribou dug up in Canada – https://www.theguardian.com/science/2018/sep/14/spectacular-ice-age-wolf-pup-and-caribou-dug-up-in-canada