Faraorotter: Hvordan kom de til Spanien?

17 januar, 2020
Faraorotter er rovdyr, der ikke er særlig kendte, og vi er stadig ikke helt sikre på deres oprindelse. Nye fund har hjulpet forskere med at forstå, hvordan de fandt vej til Spanien.
 

Faraorotter er rovdyr, som ikke mange mennesker i Spanien (eller andre steder) kender til. Det er sandsynligvis, fordi det er den slags dyr, vi er vant til at se i Afrika. Faktisk er denne art af manguster den eneste, du finder i Europa, og kun en i det sydlige Spanien. På trods af navnet har de intet at gøre med rotter.

Faraorotter: Sjældent set i Europa

Faraototter har en lang krop, der ligner væsler. Deres pels har en tendens til at være en ensartet blanding mellem brun og grå. Ligesom dyrene i væselfamilien (Mustelidae – mårfamilien) har de korte ben og kløer, der ikke kan trækkes tilbage, der hjælper dem med at grave. Deres kost består hovedsageligt af gnavere, som de jager.

Deres øjne er også meget underlige. De er en af ​​de få pattedyr, der har en vandret pupil, hvilket giver dem et meget unikt udseende.

Men det, der virkelig er fascinerende ved dette afrikanske rovdyr, er, præcis hvordan de kom til Europa. Så vidt vi ved, var det faktisk mennesker, der introducerede dem på den iberiske halvø (Spanien og Portugal), lige som de gjorde med genetter.

Faraototter har en lang krop, der ligner væsler

Oprindelsen af faraorotter i Spanien diskuteres stadig kraftigt. Mange mennesker mener, at forskellige civilisationer som fønikere, karthagere eller maurere først introducerede dem i Spanien.

 

De må have bragt dem til Spanien af ​​de samme grunde, som gjorde, at det var et kæledyr i det gamle Egypten: De er gode til skadedyrskontrol. Faraorotter var sandsynligvis en invasiv art, endnu før begrebet eksisterede. Selvom arten ser ud til at have integreret sig godt i økosystemet i Doñana National Park.

Den ældste faraorotte i Spanien

Et nyligt arkæologisk fund ser ud til at give en indikation på oprindelsen af ​​faraorotter i Spanien. De foretog en udgravning ved de romerske ruiner i Mérida (Spanien) og fandt rester af faraorotter blandt andre husdyr (for det meste hunde), som om de bare var et kæledyr som alle andre. Der var tydelige tegn på, at disse dyr blev holdt kæledyr, såsom helede knoglebrud.

Det ville gøre det til den ældste kendte faraorotte i Spanien, hvilket betyder, at teorien om, at maurerne bragte dem med ikke kan være sand. Denne konstatering bekræfter i det væsentlige, at der var faraorotter i Spanien for 2000 år siden, og at de havde et tæt forhold til mennesker.

Faraorotter er rovdyr, som ikke mange mennesker i Europa kender til

Rituelt offer

Graven så ud til at involvere en slags rituelt offer. Dette var almindeligt med hunde i romertiden, men vi har aldrig set det med faraorotter før. Det kan betyde, at de boede sammen med familier på samme måde, som hunde gør nu. Hunde var så vigtige for dem, at de figurerer i romerske myter, såsom den trehovedede hund, Cerberus.

 

Deres kroppe var også omgivet af masser af kopper og madrester. Der var tre grave som denne, hvilket antyder, at det var en festival eller et ritual til ære for en gud.

Dette er heller ikke de eneste faraorotter, som forskere for nylig har opdaget. I Castelo de Palmela (Portugal) og i nærheden af ​​Lissabon har de fundet faraorotter fra lignende tidsperioder. Men omstændighederne er anderledes: Disse synes at være vilde og boede i huler.

Betyder det, at romerne er dem, der bragte denne art af manguster til Spanien? Ikke nødvendigvis. Det betyder bare, at de var der i den romerske periode, så de kan også have været der før. Deres oprindelse i Spanien kan faktisk gå meget længere tilbage end romerne. Vi bliver nødt til at fortsætte med at grave for at finde ud af det!