Havleguanen: Hersker over Galapagos

29. november 2019
Havleguanen er den eneste fra dens familie, der lever i havmiljøer, og som udelukkende lever af alger. Lær mere i dagens artikel.

Når vi tænker på Galapagosøerne, tænker vi normalt på to dyr: Den kæmpe havskildpadde og havleguanen. I denne artikel vil vi fortælle dig om sidstnævnte, en endemisk og ekstraordinær art, som det er værd at lære om.

Havleguanens levested

Dens videnskabelige navn er Amblyrhynchus cristatus og det er et skællet krybdyr, der hører til Iguanidae-familien. Det er en endemisk art på Galapagos-øerne, hvor den beboer de klippefyldte kyster i denne øgruppe, der hører til Ecuador. Dog lever den også omkring de lokale strande og mangrover.

Det er den eneste leguan af sin art, og den er også den eneste, der lever i et havmiljø.

Egenskaber og adfærd for havleguanen

Hanhavleguanen måler cirka 5 meter og kan veje op til 15 kilo. Hunnerne er derimod kun halvt så store og meget lettere.

Da de er koldblodede dyr, er de nødt til at tilbringe mange timer om dagen i solen på kysten. Dette hjælper dem med at hæve deres kropstemperatur. Da de er sorte, kan de absorbere varme hurtigere, når de forlader det kolde vand, eller efter at have været dækket af bølgerne på kysten.

Eftersom havleguaner er koldblodede dyr, er de nødt til at tilbringe mange timer om dagen i solen på kysten

Når de svømmer, sænker havleguanen sin hjertefrekvens for at sikre, at den ikke mister for meget akkumuleret varme. De kan endda holde deres hjerte fra at slå i flere minutter uden at risikere at dø.

Derudover kan de dykke ned på op til 10 meters dybde takket være svømmehuden mellem deres fingre. De er faktisk fremragende svømmere!

På grund af deres størrelse og det faktum, at de har pigge, der går fra hovedet til deres haler, har de voksne hanner ingen naturlige fjender på øen. Dog har hunner, deres æg og nyfødte havleguaner fjender. De skal passe på slanger eller galapagos-høge.

Hvad reproduktion angår, udsender hunnerne en meget stærk lugt, der ’tilkalder’ hannerne. Hannerne parrer sig derefter med mere end én partner i samme sæson. De er ansvarlige for at finde forskellige materialer til at bygge den sikreste rede, de kan.

Derudover skal de sikre, at æggene holdes på den rigtige temperatur for at overleve. Havleguaner udklækkes ikke ligesom fugle, og når ungerne er født, er de nødt til at passe på sig selv.

Kost for havleguanen

En meget interessant kendsgerning ved havleguanen er, at den ernærer sig næsten udelukkende af alger. Voksne hanner er de eneste, der er i stand til at svømme på jagt efter mad, fordi de er så meget større end resten.

Både hunner og unger er nødt til at vente på, at tidevandet kommer ind for at finde mad. Når dette sker, vil algerne klæbe til overfladen af klipper.

Havleguanens vægt kan variere op til 25% afhængigt af årstiden og den tilgængelige mad. I foråret og sommeren er der flere alger. De opbevarer fedt til vinteren og efteråret, når der er mindre havvegetation.

Selvom havleguanen har skarpe kløer og tænder, spiser de ikke kød

Selvom de har skarpe kløer og tænder, spiser de ikke kød, selvom mange mennesker tror, ​​at de gør det. Disse ‘redskaber’ hjælper dem med at skrabe algerne, der klæber til klipperne.

Derudover er det værd at bemærke, at havleguanen skal frigive det overskydende salt, den indtager med algerne. Hvordan gør de det? De uddriver saltet i form af krystaller gennem næsekirtlen… som en slags nysen!

Andre fjender

På grund af menneskeliv på Galapagosøerne er havleguanen en sårbar art, der kan angribes af hunde og katte eller fanges i fiskenet. Andre risici ligger i forureningen af ​​vandet og strandene, fordi de undertiden spiser plastikposer i den tro, at de er alger. Derudover påvirkes de negativt af jagt og negativ adfærd af turister.

Havleguanen er en fantastisk art, der har været i stand til at tilpasse sig et fjendtligt miljø, der befinder sig langt væk fra ethvert andet økosystem. Derfor er det værd at passe dem og beskytte dem.

  • Gelin, A., & Gravez, V. (2002). Las aguas Costeras En: Reserva Marinade Galápagos. In Reserva Marina de Galápagos. Línea Base de la Biodiversidad.