Dyrelivet på Galapagosøerne

14. maj 2019
Galapagosøerne er en samling af øer i Stillehavet over 900 km ud for kysten ved Ecuador. Administrativt hører de under Ecuador, som er ansvarlig for at beskytte og bevare livet på øerne.

Galapagosøerne er et helt specielt sted på planeten ikke bare på grund af deres geologiske formation men også på grund af de dyr, der lever der. Deres begrænsede antal og placeringen midt i havet gør dyrelivet på Galapagosøerne til noget helt unikt.

Hvad er Galapagosøerne?

Galapagosøerne er en samling af øer i Stillehavet over 900 km ud for kysten ved Ecuador. Administrativt hører de under Ecuador, som er ansvarlig for at beskytte og bevare livet på øerne.

Galapagosøerne er en øgruppe bestående af op til 19 forskellige størrelser af øer og mere end 200 mindre småøer og klipper. Der er folk, som bor der året rundt, cirka 25.000 ved sidste optælling, men der kommer over 200.000 turister til øerne hvert år.

Dyrelivet på Galapagosøerne: Skildpadderne

Når man taler om dyreliv på Galapagosøerne vil du helt naturligt komme til at tænke på skildpadder og krybdyr. Elefantskildpadden (se den øverst i denne artikel) er en art bestående af kæmpe skildpadder, som lever ved øerne.

Arten består faktisk af op til 14 mindre underarter, hvoraf 4 nu er uddøde. Ensomme George er et trist eksempel, men er også berømt. Han var den sidste tilbageværende af sin art og boede på øerne indtil den døde næsten 100 år gammel.

Men de er ikke alle sammen landskildpadder. Der er også havskildpadder. Den grønne elefantskildpadde er en underart til den grønne skildpadde, og den lever i vandet i Stillehavet, men den vender dog tilbage til øerne for at lægge sine æg.

Andre unikke krybdyr og leguaner

Et andet unikt eksempel på det fantastiske dyreliv på Galapagosøerne er havleguanen. Det er den eneste øgle, der fødes i havet; dens kost består af søgræs. Men kun de store hanner kan svømme. Hunnerne og ungerne padler rundt og leder efter føde, når der er lavvande.

Havleguanen er helt unik

De største af dem måler over 90 cm og vejer over 15 kg. På grund af dens kost spiser den for meget salt. For at komme af med det udskiller den saltkrystaller gennem en kirtel i næsen.

Når de leder efter føde er deres adfærd lig med andre øgler og leguaner. De ligger i solen og varmer sig selv op. Deres hud er sort for at optage mere varme hurtigt og nemmere end andre øgler.

Fugle: Galapagosøerne er mere end havdyr!

De fleste indfødte arter på Galapagosøerne er faktisk fugle – og der er et stort udvalg af dem. Der er pingviner, bogfinker, skarver, måger, ugler, pelikaner…

Pingvinen her er den eneste nord for ækvator

Galapagospingvinen er den eneste pingvin, som lever nord for ækvator. Det er også en af de mindste pingviner, som kan veje bare 2,5 kg. De er sorte med en hvid mave.

Dette usædvanlige sted på jorden er hjemsted for 13 forskellige arter af bogfinker. Den mest kendte er vampyrfinken, som har fået sit navn fra dens særlige kost: Den lever af andre fugles blod. Alle disse arter er fysisk ens bortset fra deres næb. Deres næb kan variere i form og størrelse afhængig af, hvad de æder.

Den ikke-flyvende skarv er det eneste medlem af sin art, som har mistet evnen til at kunne flyve. Ligesom alle andre skarver, dykker de for at fange fisk. De er gode svømmere, men der vinger er for små til at kunne flyve, så de bruger dem til at svømme med i stedet.

Der findes også ugler på Galapagosøerne. Ulig mange af de andre fugle på øgruppen, så er uglen ikke afhængig af føde fra havet. Den jager normalt andre fugle også de lidt større fugle. Modsat andre ugler på kontinentet så jager de her om dagen i stedet for om natten.

Det mindste krybdyr: Lavaøglen

Dyrelivet på Galapagosøerne indeholder mange forskellige arter af øgler. Lavaøglen er den mindste af dem, som lever på øerne. De bliver op til cirka 25 cm lange, men hannerne er næsten tre gange større end hunnerne.

Lavaøglene slikker sol

Lavaøglen æder insekter og både dens adfærd og levested er meget lig andre øglearter. De lever hovedsageligt på sletterne, men også på steder med planter, hvor de let kan skjule sig. Men de har også brug for at kunne ligge i solen for at få deres kropstemperatur op.

Fordi Galapagosøerne har være så isoleret i så mange år, indeholder de noget af det mest unikke dyreliv på vores planet. De er for nyligt blevet godkendt som et reservat, takket være bevarings- og beskyttelsesprojekter, og er nu hjemsted og tilflugtssted for hundredevis af dyrearter.