Oksefrøen: En uvelkommen invasiv art

05 november, 2019
Er du klar over, hvor miljøskadelig oksefrøen kan være?
 

Oksefrøen er en invasiv art, der lever i næsten alle dele af verden. Den har ikke bare en høj fødselsrate, men den er også aggressiv. Derfor er den i stand til at fortrænge og udrydde andre svagere arter.

Oksefrøen er et amfibisk dyr fra Anura-ordenen, der tilhører Ranidae-familien og Lithobates-slægten. Dens videnskabelige navn er Lithobates catesbeianus.

Selvom det kan være svært at tro, er denne invasive frø oprindeligt fra den østlige del af Nordamerika. Uanset om det er bevidst eller tilfældigt, invaderer den nu dele af Amerika og Eurasien. Dens almindelige navn kommer fra dens karakteristiske kvækken. Den er dyb og støjende og lyder som bulren fra en tyr.

Eksperter betragter oksefrøen som en ekstremt effektiv indtrængende. I lyset af det faktum, at den er vanskelig at udrydde, påvirker den negativt andre arter de steder, hvor den invaderer. Dermed har den opnået en plads på listen over de 100 mest invasive arter i verden, ifølge International Union for the Conservation of Nature (IUCN).

Kendetegn ved den invasive oksefrø

Den omtrentlige størrelse på en oksefrø er mellem 10 og 15 cm. Som enhver anden amfibie vokser den hurtigt i de første otte måneder af livet. I denne modningsproces stiger dens vægt fra 100 gram til mindre end 250 gram. I ekstreme tilfælde kan en oksefrø veje op til et halvt kilo.

Deres farve er ikke ensartet, da den kan variere fra brun til forskellige toner af grøn. Ofte har den mørke farvede pletter på brystet.

 

Han oksefrøen er meget mindre end hunnen. Ligeledes varierer trommehinderne afhængigt af dyrets køn. Hannen har trommehinder, der er større end hunnernes, som har øjne og trommehinder i samme størrelse.

Oksefrøen lever i fredelige områder så som søer eller sumpe

Oksefrøen har evnen til at gå i dvale og kan leve op til et årti. Desuden er denne frø en vigtig bærer af parasitter og sygdomme, som kan påvirke indfødte amfibier. Dette er en anden egenskab, der gør den til en farlig invasiv art i et økosystem, der ikke er deres.

Det oprindelige område for denne art løber fra det sydlige Canada til det østlige og sydlige USA og nord for Mexico. Denne art er blevet introduceret til adskillige lande rundt omkring i verden, hovedsageligt til kommercielt landbrug.

Hvor lever oksefrøen?

I Sydamerika er vilde bestande af oksefrøer blevet set i Brasilien, Venezuela, Ecuador, Columbia, Peru, Uruguay og Argentina. I Caribien lever de i Cuba, Jamaica, Puerto Rico og Den Dominikanske Republik.

I Europa lever der oksefrøer i Spanien, Italien, Tyskland, Belgien, Grækenland, Frankrig, Storbritannien og Holland. I Asien findes de i Kina, Indonesien, Japan, Malaysia, Singapore, Thailand, Taiwan, Hawaii og Filippinerne.

 
Oksefrøen hører oprindeligt hjemme i Nordamerika men har spredt sig til det meste af verden

Oksefrøen har en fantastisk evne til at tilpasse sig, hvilket gør det meget let for den at leve i forskellige økosystemer, som den ikke er hjemmehørende i. Dens naturlige levesteder er fugtige og fredelige områder, såsom søer og sumpe. Ikke desto mindre er den i stand til at eksistere i fuldstændigt forurenede områder og andre ugunstige forhold.

Adfærd og reproduktion

Det bemærkes, at oksefrøen har tre typer kald. Der er territoriale kald, der tjener som en trussel og advarsel mod andre hanner. De to andre har til formål enten at tiltrække hunner eller opfordre til kamp.

Denne amfibie spiser et stort antal hvirveldyr og hvirvelløse dyr. Blandt dens ofre er mus, alle former for fisk, slanger, haletudser, fugle, flagermus, ferskvandskrabber, snegle, biller og endda andre oksefrø. Men dens sædvanlige kost består af insekter.

Parringssæsonen varer normalt i to eller tre måneder. Hannerne er normalt i et åbenlyst område. Dette kan være en flodbred, hvor de kan kalde på hunner. For at undgå konflikter forbliver de i en forsigtig afstand fra 9 til 18 meter fra hinanden.

Når en hun har valgt en han, deponerer hun sine æg på hans område. Hannen befrugter æggene eksternt, når de er på hans område. Hunnen kan deponere op til 20.000 æg i en gruppe.

 
Parringssæsonen varer normalt to måneder. En hun oksefrø lægger op mod 20.000 æg

Haletudser lever i lavt vand. Måske er det, fordi disse områder har færre rovdyr. På dette tidlige stadium spiser haletudserne enkeltcelle-alger, pollen og andre små partikler.

Når de er vokset, begynder de at spise større genstande i deres miljø, hvor de bruger deres tænder til at ridse overfladen. Den tid, det tager for metamorfose, afhænger af det område, hvor de vokser. I varme klimaer kan de modnes på et par måneder.

På den anden side kan det på koldere steder tage op til tre år på grund af det koldere vand, der bremser metamorfoseprocessen. Levetiden for en frø er fra otte til ti år. Helt unikt levede en oksefrø engang i næsten seksten år i fangenskab.

Oksefrøen som en invasiv art

Invasive arter er dem, der kommer fra et område, som de hører til, og derefter går ind i et økosystem, der ikke er deres. Disse indtrængere forårsager skade, når de begynder at etablere bestande og får afkom, der formerer sig igen. Desuden har de ikke fjender, der kan kontrollere deres overdrevne reproduktion.

Oksefrøen har ingen naturlige fjender, der kan hjælpe med at holde bestanden under kontrol
 

Denne invasive oksefrø forårsager en ubalance i økosystemet, da den konkurrerer om plads og mad med de indfødte arter. Som et resultat ender de originale arter i et økosystem med at begrænse deres reproduktionshastighed.

Derudover kan de fjerne indfødte amfibier direkte ved at jage dem eller forstyrre deres søgning efter mad. Samtidig kan de forårsage ubalance i levestederne ved at indføre sygdomme og parasitter.

Denne frø er en bærer af svampepatogenet kaldet Batrachochytrium dendrobatidis, der genererer en sygdom kaldet chytridiomycosis hos padder. Dette er en af ​​skurkerne, der er ansvarlige for den globale udryddelse af padder.

Den store mangfoldighed i dens kost gør denne frø til et stærkt rovdyr. Uanset hvor den bevæger sig hen, får den de lokale arter til at uddø. I det store og hele er det, hvad der er sket i de lande, hvor oksefrøen er invaderet.

  1. Borges-Martins, M.; M. Di-Bernardo; G. Vinciprova y  J. Measey (2002). “Geographic distribution. Rana catesbeiana”. Herpetological Review, 33: 319.
  2. Boelter, R. A. y  S. Z. Cechin (2007). “Impact of the bullfrog diet (Lithobates catesbeianus. Anura, Ranidae) on native fauna: case study from the region of Agudo – RS – Brazil”. Natureza & Conservação, V-2: 115-123.