14 dyr med en højt udviklet lugtesans

Mange dyr er afhængige af en god lugtesans.
 

For ikke så længe siden var der en gruppe forskere, der undersøgte, hvordan gener kan styre arvelige egenskaber. Herved fandt de frem til hvilke dyr, der havde en højt udviklet lugtesans.

Lugtesans er en af mange sanser, som dyr besidder, og mange har en højt udviklet en af slagsen. Ved hjælp af denne kan dyr opdage og analysere molekyler, der er transporteret gennem luften. Disse partikler trænger ind gennem deres næser til lugtekolberne, hvor man finder de proteiner, der kan opfange lugte. Og herfra sendes informationerne til hjernen.

Hver type af receptorer kan finde frem til hver sin substans. Men med en kombination af forskellige receptorer gør det muligt at lugte et uendeligt antal af dufte. Hvis et dyr er i besiddelse af en højt udviklet lugtesans, skyldes det et stort antal gener, der kan afkode ved hjælp af receptorernes proteiner. 

En nylig undersøgelse udført af forskere ved Tokyo University analyserede gener, der er ansvarlige for lugtene hos 14 forskellige pattedyr. Resultatet var meget overraskende.

Den afrikanske elefant har en højt udviklet lugtesans

en snabel

Den afrikanske elefant (Loxodonta africana) er det dyr, der har den højest udviklede lugtesans. Disse pattedyr lever i mindst 37 lande syd for Sahara i Afrika. Og da det er et dyr, som bevæger sig meget, kan den sagtens findes mange andre steder også… fra de tykkeste skove til strande.

 

I dag befinder disse dyr sig spredt ud over et stort område. Men takket være arbejdet fra bevaringsprojekter kan man regne med, at antallet er på vej opad.

Ifølge den førnævnte undersøgelse besidder den afrikanske elefant omkring 1948 forskellige gener, der er ansvarlige for udviklingen af receptorer til at lugte med.

Denne højt udviklede lugtesans kan have noget at gøre med dyrets lange snabel, som den også bruger som en hånd. Receptorerne sidder ikke i selve snablen, men derimod i dens hoved.

Men dette dyr bruger sin snabel til at lede efter føde. Da spidsen er så langt væk fra dyrets øjne, har elefanter brug for en god lugtesans. Det er samtidig en kraftig lugtesans, som også kan have en sammenhæng med dens gode hukommelse.

Rotter og mus

Rotter og mus er gnavere, som er aktive om natten. Generelt vil dyr med denne livsstil have et dårligt syn og en højt udviklet lugtesans. Det kan være, fordi synet er mindre vigtigt i mørket. Dyr, som er aktive om natten, er mere afhængige af deres andre sanser såsom hørelse og opfattelse af varme og deres lugtesans.

 

Rotter har 1207 gener til at lugte med, mens mus har 1130. Faktisk er der visse rottearter som den gambianske kæmperotte, der kan trænes op til at finde landminer i jorden. 

Køer

Køer er vores næste dyr på listen over dyr med en højt udviklet lugtesans, og de besidder 1186 gener til lugtesansen. Deres lugtesans er så god, at de kan opfatte lugte, der kommer fra en afstand på over 8 kilometer. Denne evne er meget nyttig for planteædere, så de kan blive opmærksomme på eventuelle rovdyr, også selvom de befinder sig langt væk.

I dag er køerne beskyttet af mennesker, hvilket startede for over 10.000 år siden, da vi tæmmede uroksen (Bos primigenius). Men i fortiden havde de behov for denne type af strategi for at kunne undgå rovdyr.

En ko har en højt udviklet lugtesans

 Heste

Ligesom i tilfældet med køer er heste også i besiddelse af en fremragende lugtesans, da de også har naturlige rovdyr. Disse heste besidder 1066 gener til lugtesansen, og den gør det endda muligt for dem at finde vand, der findes under jorden. Dette er meget nyttigt for heste, som lever i ørkenen, da de har behov for en del vand for at kunne overleve.

 

Ydermere bruger disse dyr deres lugtesans til at finde venner og opdage hopper via urin og møg.

Hunde er kendt for at have en højt udviklet lugtesans

Snuden på en hund illustrerer en højt udviklet lugtesans

Vi har alle hørt om hundens fantastiske evne til at lugte sig frem, så det kommer nok ikke som en overraskelse, at man kan finde dem på vores liste. Men du bliver sikkert overrasket over, at hunde kun besidder 811 gener til deres sanser.

Det kan ikke synes at være ret mange i sammenligning med elefanter. Men hvis du samtidig tænker på, at vi mennesker kun besidder 396, så har hunde altså over dobbelt så mange.

Det særlige ved hunde er, at selvom de har færre gener, så er deres lugtesans utrolig sensitiv. De er derfor i stand til at skelne mellem dufte med ret stor sikkerhed. De kan også opdage cancer i de tidlige stadier.

Marsvin

Marsvin, som er gnavere, er populære som kæledyr. Samtidig anvendes de ret meget som forsøgsdyr i laboratorier. De stammer fra Peru, hvor de også er en del af den lokale gastronomi.

Marsvin besidder 796 gener til lugtesanserne, og de bruger den til at genkende de andre med. Hvis du derfor har et marsvin som kæledyr, er det vigtigt, at du ikke vasker dine hænder, inden du rører ved den. Ellers vil den ikke være i stand til at opfatte din naturlige duft.

 

Flere dyr med en højt udviklet lugtesans

Afslutningsvis vil vi her give dig 7 dyr mere, som også har en god lugtesans fra det højeste til det laveste, så du kan udforske dem på egen hånd:

  • Kinesisk blødskjoldsskildpadde
  • Den afrikanske sporefrø
  • Mennesket
  • Chimpanser
  • Den centralafrikanske dødningehovedabe
  • Kaniner
  • Orangutanger
  • Blanc, J. 2008. Loxodonta africana . The IUCN Red List of Threatened Species 2008: e.T12392A3339343.
  • Grossman, S. Y., & Sisson, S. (1982). Anatomía de los animales domésticos.
  • Kennerley, R. 2019. Cricetomys gambianus . The IUCN Red List of Threatened Species 2019: e.T112169507A50534302. 
  • Niimura, Y., Matsui, A., & Touhara, K. (2015). Corrigendum: Extreme expansion of the olfactory receptor gene repertoire in African elephants and evolutionary dynamics of orthologous gene groups in 13 placental mammals. Genome research, 25(6), 926.
  • OMalley, B. (2007). Anatomía y fisiología clínica de animales exóticos. Zaragoza: Servet.