Vigtigheden af planteædere

14. november 2019
Alle dyr spiller en vigtig rolle i vores økosystem. I denne artikel forklarer vi vigtigheden af planteædere.

Vi hører ofte om, hvor vigtige kødædere er i verdens forskellige økosystemer. Det skyldes primært, at de afbalancerer naturens fødekæde. Men et eksperiment, der blev udført i Alperne, viser vigtigheden af planteædere.

Undersøgelsen blev udført af Federal Institute of Swiss Research. Det beviste vigtigheden af planteædere ved selektivt at ekskludere disse dyr fra deres økosystemer. De offentliggjorde undersøgelsen, som er baseret på at hegne visse dyr inde for at ekskludere dem, i tidsskriftet Nature Communications

Disse indhegninger blev brugt til at udelukke forskellige dyr fra græsgangen. De anvendte hegn i forskellige størrelser for at vise vigtigheden af planteædere af enhver art. Nogle indhegninger tillod små pattedyr, som kaniner, at komme ind, mens andre ikke engang lod snegle komme ind

Hvor stor er vigtigheden af planteædere?

Forskerne opdagede, at når de fjernede store pattedyr, så dominerede andre plantearter. Dette kan have en meget stor konsekvens på alle arter i hele økosystemet.

Forskerne i en anden del af undersøgelsen udelukkede alle dyr. Dette resulterede i et endnu værre forhold mellem planterne, bakterierne og andre komponenter i økosystemet. 

Elefanter er store planteædere

Dette betyder, at økosystemet ikke kan fungere lige så godt. Med mindre der er interaktion mellem alle de forskellige levende arter, så er der mindre stabilitet, færre næringsstoffer, mindre energi- og mineralbevægelse og færre plantearter.

Forskerene opdagede, at hvirvelløse dyr også spiller en meget speciel rolle i hvert økosystem. Dette er noget, der ikke er blevet taget til overvejelse i mange undersøgelser om store hovdyr som hjorte.

Det, der bekymrer forskere nu, er, at bestanddelen af hvirvelløse dyr falder i Europa. De er bekymret for, hvordan dette vil påvirke deres økosystemer.

Denne forsvinden sker i beskyttede områder. På grund af dette opfordrer forskere folk til at beskytte hvirvelløse dyr for at hjælpe med at beskytte biodiversiteten. 

Gødning og græsning

Dette er ikke den første undersøgelse, der viser vigtigheden af planteædere i økosystemerne. I 2014 sammenlignede en undersøgelse græsarealer rundt omkring i verden.

Undersøgelsen fandt frem til, at når nogle bestanddele af hvirvelløse dyr blev påvirket af gødning i deres økosystemer, var græssende planteædere i stand til at regulere det. 

Når forskerne begrænsede planteædernes adgang, så havde græsarealerne, der blev reguleret af antiloper, køer eller hjorte, større biodiversitet end dem med et overskud af næringsstoffer fra gødning.

Dette skyldes, at græssende dyr forhindrer nogle planter i at vokse for meget. Dette forhindrer dem i at blokere sollyset til andre planter, hvilket også reducerer deres næringsindtag. Mange planter kræver også meget få næringsstoffer, så et overskud fra gødningen får dem til at konkurrere mere med hinanden. 

Køer græsser på stor eng

I dette tilfælde inkluderede de også lokale planteædere. Dette minder os om betydningen af omfattende landbrug eller teknikker som græsningsskifte, når arter er i fare for at uddø.

Det skyldes, at planter, der ‘tæmmes’ af mennesker, har en tendens til at have et større næringsbehov, men de producerer også større frugter. Men mange vilde planter, der er nødvendige for at bevare bestanddelen af hvirveldyr, vokser ikke, hvis de skal konkurrere med de planter. 

Store kødædere, som for eksempel ulve, spiller selvfølgelig også en vigtig rolle i økosystemerne. Men vi skal huske, at alle dyr har en vigtig rolle i naturen, og det er derfor yderst nødvendigt, at vi beskytter dem.

A.C. Risch, R. Ochoa-Hueso, W.H. van der Putten, J.K. Bump, M.D. Busse, B. Frey D.J. Gwiazdowicz, D.S. Page-Dumroese, M.L. Vandegehuchte, S. Zimmermann & M. Schütz “Size-dependent loss of aboveground animals differentially affects grassland ecosystem coupling and functions”. Nature Communications DOI: 10.1038/s41467-018-06105-4