6 tegn på en skræmt hund og hvordan du hjælper den

· 6. juni 2018
Ved at opdage et dyrs advarselssignaler kan vi bedre forstå, hvordan de opfatter omgivelserne, og lære, hvordan vi kan hjælpe og støtte dem.

Frygt er en nødvendig og vigtig følelse for at kunne overleve. Alle pattedyr har evnen til at føle frygt. Hvert dyr viser frygt på sin egen måde, og det er vigtigt at forstå signalerne fra en skræmt hund. På den måde kan vi bedre hjælpe og støtte hunden, som oplever frygt.

Hvordan virker frygt

Frygt er en følelse, lige som glæde, nedtrykthed og anspændthed. Følelser som disse er uden for vores kontrol. Det vil sige, at vi ikke bare kan vælge at føle dem eller ikke. Det er det samme med vores hunde – og når de føler frygt er det en ubevidst handling, så det giver ingen mening at skælde ud på hunden for at være det. Vi kan dog gøre noget for at niveauet for frygten kan stige eller aftage hos vores hunde.

Hvis en hund føler sig skræmt, kan vores handling enten hjælpe dem til at klare det, eller den kan forværre tilstanden hos hunden. Vores handlinger kan ikke udløse selve følelsen. Som vi sagde, er frygt en ubevidst adfærd. Ydermere er måden hunden viser frygt på ikke frivillig. For eksempel kan en hund ikke lade være med at vise tegn på frygt.

Bange hundehvalp

Hvis en hun for eksempel er skræmt af et uvejr, er det vigtigt at man modstår fristen til at skælde den ud, fordi dens adfærd er ikke noget den selv vælger at gøre. Det er os ejerne, som har et valg – enten kan vi trøste hunden og hjælpe den gennem ubehaget, eller også kan kan vi gøre hunden endnu mere bange. Lige meget hvad vi gør, så vil hunden sikkert blive skræmt igen, når næste uvejr er på vej – og hvis vi håndterede situationen dårligt sidste gang, så vil den sikkert slet ikke komme til os denne gang for at finde hjælp. Det er vigtigt at huske, at hunden ikke kan kontrollere, hvad den skal føle.

Frygt hos hunde

Hunde kan, ligesom mange andre dyr, blive bange for mange forskellige ting. Undersøgelser har vist, at cirka hver anden hund er bange for høje lyde. Bland disse høje lyde frygter de mest uvejr, fyrværkeri og lyde som skud.

For at føle frygt behøver hunden ikke være misbrugt eller efterladt. Der findes efterladte hunde, som kommer sig psykologisk hurtigt over det, mens der også findes mere sensitive hunde, som aldrig har været udsat for misbrug, men som ikke desto mindre er bange for en lang række stimuli.

Faktisk har mennesker, hunde og andre pattedyr det samme centralnervesystem, som er det sted i kroppen, hvor hjernen forbindes med de øvrige dele af kroppen. Det betyder, at hunde lidt føler frygt på samme måde som mennesker. Så baseret på vores egne erfaringer med frygt kan vi forstå og anerkende, hvordan hunde og andre dyr føler frygt for lignende situationer.

Hundens tegn på frygt

Hver hund vil forsøge at klare sin frygt så godt som den nu kan. I listen nedenunder kan du finde nogle af de ubevidste signaler på frygt hunden udviser – nogle gange vil der være mere end et signal og nogle hunde vil udvise andre signaler end andre. Hvis du vil undersøge om din hund udviser tegn på frygt, så se efter om den har en eller flere af disse handlinger. De behøver dog ikke nødvendigvis at være der alle sammen på en gang.

De mest almindelige tegn på frygt er:

  • Åndenød og savlen. Det er meget almindeligt for hunde at få åndenød, når de bliver bange – de kan derfor også savle mere end normalt.
  • Udvidede pupiller. Det er ikke noget vi normalt tjekker vores hund for, men man har fundet ud af, at hunde der er angste vil have forstørrede pupiller.
  • Rysten. Mange hunde vil ryste over hele kroppen, når de er bange. Nogle starter ved den mindste tegn på frygt, mens andre kun gør det når det virkeligt er intenst.
  • Øget bevægelse eller lammelse. I en situation hvor hunden føler sig skræmt, vil nogle slet ikke kunne holde sig i ro. Andre derimod bliver helt paralyserede. Selvom de kan synes modsatte, så er begge mulige signaler på frygt hos hunde.
  • Halen mellem benene. Måske det mest kendte signal hos hunden, når de oplever noget der kan skræmme dem, så vil de holde halen mellem benene. Husk at der findes hunderacer, som ikke kan sænke halen sådan fx. en shiba og en boxer.
  • Tis og afføring, både voldsomt og slet ikke. Det er almindeligt for hunde, at hvis de lider af højere grader af panik, så kan de ikke kontrollere dem selv, og de tisser eller skider, hvor de kommer frem, også inde i huset. Som vi før har sagt, så er frygt ikke noget den selv vælger at den skal føle. I den anden ende af skalaen har vi så hunde, som slet ikke er i stand til hverken at tisse eller skide, hvis de bliver skræmte.
Hundeøjne

Gør noget ved frygten

Det første vi må forstå, er at vi ikke må straffe vores hund for at føle sig skræmt. Det vil bare gøre det hele meget værre. Prøv derimod at støtte vores hund. Hjælp ham gennem situationen. For at forstå, hvad vores hund har behov for og føler, er det vigtigt, at vi kender vores hund godt. Nogle foretrækker at være alene. De vil ikke klappes. Andre søger derimod fysisk kontakt med deres ejer. Og de bliver ved med at ville klappes og nusses i lang tid.

Der er også mange hunde, som søger fysisk kontakt med deres ejere. De gør det lige når de begynder at føle sig skræmte. Men det hjælper dem ikke altid. De søger fysisk nærhed, men finder så ud af at det hele er for meget for dem.

I alle tilfælde bør hunde have et sikkert sted i huset. Et sted de kan gå hen og føle sig trygge. Med et trygt sted mener vi et sted, som er stille og roligt. Et sted som den nemt kan komme ind til.

Til slut kan vi sige, at det er ejeren der skal optræde som en rolig base. Hvis du udviser empati og omsorg for din hund på en hysterisk måde, gør du ikke hunden nogen gavn overhovedet. Optræd stille og roligt, med kropssprog og stemme, som signalerer ro og tryghed. Det vil hjælpe din hund gennem den frygt, den har fået.