Kemoterapi til hunde

25. september 2019
Kræftceller har unormal vækst, hvilket betyder, at de formerer sig hurtigere end normale celler. Kemoterapi er beregnet til at bremse væksten og fjerne kræftceller.

Kemoterapi til hunde bliver sædvanligvis brugt til at behandle lymfekræft og mastocytose. Lymfekræft er en form for neoplasma, som påvirker lymfocytterne og kan skade lever og milt.

På den anden side er mastocytose en type hudkræft, som udvikler mastcellerne – bindevævet – og som kan sprede sig til andre organer. Det er vigtigt at starte behandling hurtigst muligt.

Hund på tæppe

I begge tilfælde er effekten af kemisk behandling bemærkelsesværdig med en succesrate på omkring 80%. Dog kan kemoterapi også bruges til behandling af andre kræftformer hos hunde. Nedenfor er nogle eksempler på disse:

  • Hudkræft
  • Brystkræft
  • Tumorer (hovedsageligt i hoved og hals)
  • Testikelkræft
  • Knoglekræft

Har alle hunde med kræft behov for kemoterapi?

Svaret er nej, for selvom kemoterapi er en af de mest effektive behandlinger mod kræft, er det op til dyrlægen at beslutte, om det er nødvendigt. Brugen af det vil afhænge af, hvor fremskreden kræften er, samt hundens overordnede helbred. Generelt vil dyrlægen anbefale kemoterapi til hunde i følgende tilfælde:

  • Når tumoren påvirker flere organer i kroppen eller vokser i kroppen. Dette sker, når kræftcellerne har spredt sig ud i hele kroppen eller påvirker flere organer – feks. lymphoma – hvor det er umuligt at fjerne tumoren vha. operation.

I disse tilfælde er kemoterapi ofte den bedste løsning til at stoppe spredningen og øge hundens forventede levetid. Dog anbefales kemoterapi sjældent, hvis kræften allerede har spredt sig, der er metastaser, eller hvis hunden er meget svag.

  • Når det ikke har været muligt at fjerne hele tumoren kirurgisk; i nogle tilfælde er operation den bedste og mest effektive behandling, men dyrlægen kan ikke fjerne hele tumoren.

I disse tilfælde bruges kemoterapi til at fjerne kræftcellerne efter en operation.

  • Når tumoren er for stor til at kunne fjernes kirurgisk; hvis dyrlægen ser, at tumoren er for stor til at operere væk, kan kemoterapi bruges til at reducere dens størrelse.

Afhængigt af hundens respons på behandlingen, vil dyrlægen overveje fordele og ulemper ved postkirurgisk kemoterapi.

  • Efter kirurgisk fjernelse af tumor; selv når operationen er en succes, og tumoren er fjernet, kan dyrlægen anbefale kemoterapi. Dette vil fjerne mulige rester af kræftceller og hjælpe med forebyggelse af nye tumorer.
Hund bliver tjekket for knuder under huden

Hvordan virker kemoterapi til hunde?

Kræftceller har unormal vækst, hvilket betyder, at de formerer sig hurtigere end normale celler. Kemoterapi er beregnet til at bremse væksten og fjerne kræftceller. Specielle medikamenter bruges til at finde de maligne cellers accelererede aktivitet og ødelægge dem.

Kemoterapi er mest effektiv mod nye eller små tumorer, som viser intens celledeling.

Ved fremskreden kræft bremses kræftcellernes reproduktion og går i en slags hviletilstand. I disse tilfælde er kemoterapien ikke i stand til at skelne maligne celler fra normale.

Er der bivirkninger ved kemoterapi til hunde?

Som ved de fleste behandlinger med medicin, er der bivirkninger ved brugen af kemoterapi. Dog mener man, at kun ca 5% af patienter oplever negative resultater efter behandling.

Blandt de mest almindelige bivirkninger ved kemoterapi til hunde er:

  • Spise- og fordøjelsesproblemer; manglende appetit, diarré, kvalme og opkast. Heldigvis findes der meget medicin, samt nogle naturlige midler til at forebygge og lindre disse symptomer.
  • Svækket immunforsvar; nogle hundes immunforsvar kan blive svækket af effekten fra kemoterapien. Dette gør, at de bliver mere modtagelige for andre sygdomme, fra almindelig forkølelse til mere komplicerede infektioner.
  • Hårtab; det er sjældent, at hunde mister håret efter kemoterapi. Dog kan der ses hårtab hos nogle hunde. Til tider vil pelsen komme tilbage i en anden farve eller tekstur på disse områder.

Heldigvis er der gjort store videnskabelige og veterinærmedicinske fremskridt inden for kemoterapi til hunde. Takket være dette er prognosen for en kræftdiagnose meget bedre, end førhen.