Er det sandt, at hunde har en sjæl?

31. januar 2019
Forskellige trosretninger har forskellige bud på, om hunde har sjæle eller ej.

Det siges, at hunde kan se en persons aura og at deres sanser er overlegne til ethvert andet dyr. Men er det sandt, at hunde har en sjæl? I denne artikel forsøger vi at besvare dette spørgsmål.

Hunde har en sjæl: det religiøse perspektiv

Indtil for få år siden betragtede den katolske kirke og et stort antal kirkegængere fejlagtigt, at dyr generelt ikke har sjæle. Men to af nutidens paver, John Paul II og Francisco I, har ændret denne opfattelse. De har hævdet, at dyr som levende væsener har et sted “reserveret i himlen”.

Mange præster opmuntrer tilhængere af den romersk-katolske kirke til at gå i kirke og til gudstjenenste med deres kæledyr. Det er ikke nødvendigvis fordi hunde i disse dage bliver betragtet mere og mere familiemedlemmer. Det er fordi præster nu hævder, at kæledyr har sjæle ligesom mennesker.

Den katolske kirke har erkendt, at disse levende væsener yder hjælp til ensomme, deprimerede eller syge mennesker og derfor fortjener de et sted i himlen. Selvfølgelig har ikke alle mennesker samme mening om, om hunde har en sjæl eller ej.

Den person, der tog dette første skridt, var Johannes Paulus II ved at hævde, at “dyr besidder et vitalt åndedræt, modtaget fra gud” med klar tilslutning til sjælen. Efter hans ord tog debatten blandt teologer, religiøse mennesker, teologer og ateister ikke lang tid til at starte.

hunde har en sjæl

Debatten

På et tidspunkt i begyndelsen af 90’erne fik kontroversen opmærksomhed i medierne, hvilket førte til overskrifter som “Paven åbner himlen op for dyr” eller “dyr har også sjæle som mennesker”.

Karol Wojtila, bedre kendt som John Paul II, forklarede senere sine ord som var baseret på en skrift. Navnlig henviste han til et sted hvor man siger, at mennesket skal have solidaritet med alle levende væsener uden forskel mellem mennesker og dyr.

Efterhånden som månederne gik, var nyheden ikke på toppen af dagsordenen længere og denne kontroversielle påstand “sov” i næste to årtier, indtil pave Francisco I sagde, at “livet efter døden ikke kun er en gave til troende, men også for dyr”.

Den øverste paves position, der hedder Saint Francis of Assisi – dyrenes og naturens skytshelgen – var meget tydelig omkring, at himlen er åben for alle skabninger. Der vil de modtage Guds glæde og kærlighed uden grænser.

Det er værd at nævne, at den tidligere pave, Benedict XVI mente at dyr var “begrænset” til et liv på jorden, selvom han var en katteelsker.

hund på græs

Andre religioner

Det er også interessant at se på, hvad religioner ud over den katolske kirke mener om dette emne. For eksempel hævder buddhismen, at enhver, som opfører sig forkert, vil blive reinkarneret som et dyr i deres næste liv. Islam hævder, at mennesket bør have barmhjertighed over alle levende væsener, og i jødedommen insisterer de på medfølelse overfor dyr. Men ingen har et direkte svar på spørgsmålet om, hvorvidt hunde har en sjæl.

Om hunde har en sjæl: et teologisk synspunkt

For at fortsætte med at analysere dette krav skal du analysere dyrets adfærd. Som nævnt flere gange før, ved hunde ikke, hvordan man skelner imellem godt og ondt.

Det er rigtigt, at når de er frække, kan de føle sig skyldige (især hvis du skælder dem ud), men når de gør det, betragter de ikke de moralske konsekvenser. De opfører sig på denne måde, fordi de styres af instinkt, erfaring eller vaner, ikke ved at argumentere og endnu mindre af en sjæl.

På den anden side er det godt at lytte til hundeejere. De hævder, at hunde besidder en sjæl på samme måde som børn gør. Dette er på grund af deres venlighed, opfindsomhed og ubetinget kærlighed, der kommer fra hunde.

Så hvis hunde har en sjæl, kommer de så i himlen når de dør? Flere børnefilm påstår dette, og det kan være en stor trøst for folk, der har mistet deres trofaste ven.

  • Regan, T. (1997). The rights of humans and other animals. Ethics and Behavior. https://doi.org/10.1207/s15327019eb0702_2
  • Gunderman, R. (2016). Whatever the soul is, its existence can’t be proved or disproved by natural science.