En hunds fordøjelsessystem: Hvordan fungerer det?

25. februar 2020
Hunde og deres fordøjelsessystemer... kan de håndtere enhver form for mad?

I vore dage lever hunde i vores hjem, og vi bør fodre dem med mad, der er specielt beregnet til dem. Men i mange tilfælde giver vi dem også andre typer mad. Mange af disse fødevarer er beregnet til mennesker. Spørgsmålet er: kan en hunds fordøjelsessystem håndtere den slags mad?

Det kan virke som om, hunde kan spise næsten alt, hvad du lægger i deres madskål. Sandheden er dog, at dette kan føre til lever- og nyreproblemer, som du ikke umiddelbart forbinder med deres kost.

Hvordan ser en hunds fordøjelsessystem ud?

En hunds fordøjelsessystem er primært struktureret til at spise kød. Det begynder med et fordøjelsesrør, der starter i munden, der derefter går ned mod spiserøret, maven, det øvre tarmsystem og den nederste del af tarmen. Så er der organerne, der hjælper med at bearbejde mad, som leveren, bugspytkirtlen og galdeblæren.

På et makroskopisk niveau ser du muligvis ikke mange forskelle fra vores eget fordøjelsessystem. Men der er nogle vigtige sondringer. For det første har hunde naturligvis anderledes tænder. Deres fordøjelseskanal er heller ikke den samme længde (forholdsmæssigt), især med hensyn til den øvre del af tarmen.

Alle voksne hunde har samme antal og type tænder – i alt 42. Her er de:

  • 12 fortænder
  • 4 hjørnetænder
  • 16 forreste kindtænder
  • 10 kindtænder
Tænder er en vigtig faktor i forhold til en hunds fordøjelsessystem

En hunds kæber

Selv med det samme antal tænder kan deres bid variere. F.eks. lukker nogle hunde munden med tænderne i en slags tang, hvilket betyder, at forænderne børster mod hinanden. Så er der andre hunde, der tygger på en måde, så den inderste kant af deres øvre fortænder børster mod den ydre kant af deres nedre fortænder.

I nogle tilfælde stikker underkæben længere ud end overkæben, også kendt som prognatisme. Dette er meget almindeligt hos boksere og bulldogs. Du kan også se den modsatte version af dette hos nogle hunde, hvor det nedre kæbeben er længere tilbage end det øvre kæbeben – dette er kendt som enognatisme. Dette ses altid som en defekt.

Når maden bevæger sig ned gennem fordøjelseskanalen, bevæger den sig gennem spiserøret og ned i maven. De indre vægge i dette organ har store folder, der hjælper med at knuse maden, når den kommer ned fra munden. Maden kommer for det meste i ét stykke, fordi hunde ikke tygger deres mad meget.

Endnu længere nede i tarmen er der masser af enzymer, der hjælper med at fordøje fødevaren kemisk. Nogle nylige studier har fundet frem til, at mange hunderacer har højere koncentrationer af enzymer, som hjælper dem med at fordøje kulhydrater bedre end andre racer. De har alle de rigtige enzymer til at fordøje protein.

En hunds fordøjelsessystem

Hunde har også meget korte tarme. Dette er faktisk typisk for rovdyr, selvom visse hunderacer har længere tarme end andre. Den tarmbakterie, du finder hos hunde, er også typisk for kødædende arter.

Er hunde kødædende eller altædede?

Hvis du ser på ingredienserne i enhver slags kommercielt hundefoder, kan du se, at de indeholder masser af forskellige komponenter. De har en tendens til at indeholde alt fra kød til forskellige typer korn eller bønner.

Det kombineret med det faktum, at hunde generelt spiser hvad som helst, du stiller foran dem, kan få dig til at tro, at de er altædende, men det er de ikke. Hunde er mere præcist fakultative kødædere. Dette betyder, at de ideelt set burde have en kost, der kun består af kød, men også kan overleve på en varieret kost.

Hund ser mod kød på tallerken

Grundlæggende er det i en hunds natur at være kødædende. Der er nogle forskellige grunde til dette:

  • Deres tarme er meget korte, alt fra 2 til 4,5 meter. Denne forskel har meget at gøre med racen, og det er vigtigt, at du husker på det. Tarmens længde, deres permeabilitet over for næringsstoffer og bakterierne i dem kan alle variere. Altædende dyr som mennesker har 5 til 7 meter lange tarme.
  • Hunde har meget skarpe tænder. Deres hjørnetænder hjælper dem med at rive fødevarer fra hinanden, og deres kindtænder hjælper dem med at opdele det i mindre stykker, så de lettere kan gå ned i spiserøret.
  • Tarmbakterierne hos rovdyr er meget anderledes end dem, man finder hos planteædere og altædende dyr. Bakterierne i deres tarm kan hjælpe dem med at fermentere visse næringsstoffer som kulhydrater. På den anden side har hunde meget vanskeligt ved at fermentere kulhydrater.
  • Dyrenes hjerner fungerer hovedsageligt takket være den glukose, de får fra kulhydratfordøjelsen. Så hunde har faktisk forskellige metaboliske veje, der giver dem mulighed for at producere kulhydrater fra proteiner.

Så hvis hunde ikke er altædende, hvordan kan de så fordøje plantebaserede fødevarer?

Epigenetik: Hvilken rolle spiller det i en hunds fordøjelsessystem?

Det bør stå klart på nuværende tidspunkt, at hunde i det væsentlige er kødædende. Men i så fald, hvorfor er de i stand til at fordøje andre fødevarer end kød?

For at forklare det skal du forstå begrebet epigenetik. Dette udtryk har at gøre med den måde, hvorpå vores miljøer faktisk kan påvirke vores gener. Et simpelt eksempel på denne idé er, hvordan skildpadder fødes som hanner eller hunner, afhængigt af temperaturen i det område, de har udviklet sig i.

Noget lignende er sket med hunde, men over en meget længere periode. Vi taler om mere end 10.000 år. Siden vi har domesticeret dem, og helt fra begyndelsen, har hunde levet af vores “rester”.

Det har presset deres fordøjelsessystemer, der førte til ændringer i den måde, de syntetiserer de enzymer, de har brug for for at fordøje næringsstoffer. Det har hjulpet dem med at tilpasse sig til at overleve på en mere varieret kost. Derfor kan de i dag fordøje masser af plantebaserede fødevarekilder. Det er også grunden til, at de er fakultative kødædende dyr.

Føler du, at du kender din hunds krop meget bedre nu? Vi håber, at vi har hjulpet dig i den henseende, og forhåbentlig kan du bringe denne viden til din hunds kost!

  • Landecker, H. (2011). Food as exposure: Nutritional epigenetics and the new metabolism. BioSocieties, 6(2), 167-194.
  • Marge Chandler. (2018). GUÍA EN FISIOPATOLOGÍA GASTROINTESTINAL DEL PERRO Y EL GATO. Parte 1. Funcionamiento y estructura del sistema gastrointestinal. Affinity Vets.
  • Mercer, L. P. (2013). Nutritional Epigenetics. Journal of Nutritional Health & Food Science.
  • Weber, M. P., Biourge, V. C., & Nguyen, P. G. (2017). Digestive sensitivity varies according to size of dogs: a review. Journal of animal physiology and animal nutrition, 101(1), 1-9.