Hvad er varaner for nogle dyr?

27. september 2019
Vil du vide mere om de krybdyr, der ligner drager mest? Fortsæt med at læse for at finde ud af mere om varaner.

Varaner er en slægt af øgler og er en relativt ukendt gruppe af store dyr, der har høj intelligens.

Hvad er varaner?

Disse dyr er krybdyr, der er hjemmehørende i Oceanien, Asien og Afrika, og som er blevet invasive eksotiske arter i nogle lande i Amerika. De har eksisteret i hvert fald siden Miocænperioden, og firs arter findes stadig i dag.

Varaner er korpulente dyr, der har stærke halse, der giver dem mulighed for at rive kød af. De har meget stærke kløer og haler, især Komodovaraner. Dette er en tre meter lang varan, og den anses for at være den største; især i sammenligning med den australske dværgvaran, der kun er 20 centimeter lang.

Der fandtes dog større varaner end Komodovaranen. Megalanie (Varanus prisca) der er kendt som den store vandrer, var en gigantisk varan, der beboede Australien for 30.000 år siden. Man mener, at de kan have eksisteret samtidig med aboriginerne.

Der findes 80 forskellige arter af varaner, der varierer i størrelse fra 20 cm til 3 meter

Kost

De fleste varaner er landdyr og kødædende dyr. Der findes imidlertid også nogle trælevende eller semi-akvatiske varaner. Der er endda nogle, der spiser frugt og grøntsager.

Varaner kan spise insekter, krebsdyr, bløddyr, fisk, amfibier og endda fugle, andre krybdyr og pattedyr. Nogle af dem, som Komodovaranen, jager endda store hjorte.

Som det er tilfældet med slanger, har varaner et højt udviklet vomeronasalt organ og lokaliserer deres bytte gennem deres lugtesans. Ligesom slanger har de en tvedelt tunge. Dette er i modsætning til andre firbenede krybdyr, såsom krokodiller og leguaner.

Disse dyr kan spise bytte, der er meget større end dem selv. Ligesom slanger har de en tilpasning i overkæben, der er adskilt fra resten af ​​kraniet.

Adfærd

Varaner er traditionelt enspændere. I områder med begrænsede ressourcer kan man dog finde dem i grupper på op til 50 øgler. Dette skyldes, at de er aktive jægere på store territorier.

Disse store krybdyr er en interessant gruppe af dyr. Selvom de anatomisk er meget ens, er der store forskelle mellem størrelserne på gruppemedlemmerne. De er meget mere aktive end andre krybdyr, så de har en højere metabolisk kapacitet.

Varaner er traditionelt enspændere

I modsætning til de fleste krybdyr ligner varanens hjerte meget pattedyrs. Det har en ventrikelseptum, der adskiller de to kamre, når hjertet slår. Dette tillader ilt at rejse meget mere effektivt gennem kroppen.

Når man taler om varaner, spekulerer folk ofte på, om de er giftige. Deres bid vil trække blod og er ret smertefuldt. Det er dog ikke bevist, om dette skyldes gift eller infektioner forårsaget af orale bakterier.

Trusler mod varaner

Disse krybdyr er en af ​​de mest truede dyregrupper. Spanien betragtes som porten for ulovlig handel med dyr i Europa. Særligt hvad angår krybdyr og mere specifikt varaner.

Disse dyr bruges som kæledyr, hvilket har gjort Spanien til et af de vigtigste lande i kampen mod ulovlig handel med krybdyr. Forhåbentlig forsvinder de sidste drager på jorden ikke.

McNab, B. K., & Auffenberg, W. (1976). The effect of large body size on the temperature regulation of the Komodo dragon, Varanus komodoensis. Comparative Biochemistry and Physiology Part A: Physiology55(4), 345-350.