Grunden til, at elefanter er sociale dyr

Mange dyrearter beslutter at leve i grupper, fordi de mener, det giver dem den bedste chance for at overleve. Dette træk er som regel et tegn på intelligens.
 

Elefanter er sociale dyr, hvilket betyder, at de bruger en stor del af deres tid på at interagere med andre medlemmer af deres gruppe. Dette skyldes, at de er meget intelligente skabninger og er i stand til at udvikle en tydeligt genkendelig social struktur i flokken.

Elefanters intelligens

I dyrepsykologi er intelligens evnen til at løse problemer. Disse problemløsende evner er ofte tilstede hos dyr, som lever i varierede miljøer, eftersom det viser, at de har været i stand til at overvinde trusler for deres overlevelse.

Det menneskelige koncept af intelligens fokuserer mere på vores evne til at løse komplekse problemer, snarere end evolutionære udfordringer. Det er her, de to definitioner af intelligens adskiller sig: I dyreriget er intelligens evnen til at tilpasse sig til forandring.

Elefant spiser

Hvorfor bliver elefanter anset som intelligente væsener?

Vi ved alle, at elefanter har lang levetid. De rejser lange distancer i deres liv og er født med højt udviklede nervesystemer. Disse er alle træk, der som regel er forbundet med evnen til at løse problemer. Andre vigtige faktorer at overveje er:

  • Deres evne til at bruge værktøjer, både i det fri og i fangenskab. Dette er forbundet med større kognitive evner og kraften til at overvinde udfordringer. For eksempel kan de bruge deres snabler til at pille barken af træer og udvælge de lækreste blade.
  • Selvbevidsthed. Forskere har udført eksperimenter, hvor elefanter var i stand til at bruge spejle til at finde skjult mad.
  • Og som det sidste, hukommelse. Mennesker har altid vidst, at elefanter har en god hukommelse. De lærer hurtigt og kan gemme viden til senere anvendelse.
 

Alle disse aspekter skal tages med i overvejelserne, når man håndterer elefanter. Som intelligente væsener er de i stand til at finde løsninger på alle mulige former for farlige situationer.

Elefanter er sociale dyr

Familiestruktur og læring

Hunelefanter lever i familiegrupper. Disse grupper er som regel ikke så store og føres af en matriark, der som regel er den ældste elefant i flokken.

For eksempel, både den afrikanske savanneelefant (Loxodonta africana) og den asiatiske elefant (Elephas maximus) danner grupper på 8-12 individer. Den afrikanske skovelefant (Loxodonta cyclotis) danner endnu mindre grupper, der som regel består af blot én hun og hendes unge.

Elefanter er sociale dyr og vandrer sammen

I kernefamilien fungerer unge hunner uden mager som barnepiger, der hjælper elefantunger med at lære og udvikle sig. Hvis der er et medlem af flokken, som har den største indvirkning på læring, er det dog matriarken. 

Eftersom hun er den ældste hun, kopierer de andre elefanter hendes adfærd og giver disse evner videre til deres unger.

Elefanter er sociale dyr: Gruppehierarki

Fordi de har tendens til at blive i den samme gruppe hele deres liv, danner elefanter meget stærke bånd. Indenfor hunnernes grupper, påvirker aspekter såsom alder, størrelse og herkomst den sociale status for hvert medlem.

 

Normalt agerer matriarken som gruppens hukommelse, hvor den hjælper med at sikre deres overlevelse.

Elefanter er sociale dyr som det ses her med elefantmor med unge

Unger født at dominerende hunner har tendens til at have en større sandsynlighed for at overleve. Dette lader til at være, fordi mere dominerende medlemmer får lov til at vælge først, når det kommer til mad, hvilket forbedrer deres mælks kvalitet.

Hvad med hanelefanter?

Hanelefanter forlader deres familiegruppe som unge. Normalt danner disse unge hanner deres egne grupper, hvor de konstant kæmper for at forbedre deres sociale status.

Når hannerne når en alder på mellem 18 og 20 år, er de fysisk større end hunnerne og bliver ideelle mager.

Elefanter er sociale dyr og ses her tæt sammen

På dette tidspunkt går hanner ind i et stadie kendt som mustI denne periode udviser de meget aggressiv adfærd, kombineret med øgede niveauer af reproduktive hormoner. Dette opstår typisk i regnsæsonen.

Hanner i must er dominerende og har større sandsynlighed for at mage med hunner. Andre karaktertræk, som påvirker dominans blandt hanner, inkluderer størrelse og alder.

  • Fowler M, Mikota S. Biology, Medicine, and Surgery of Elephants. Hoboken: John Wiley & Sons; 2008.