Broøglen: En overlevende fra Dinosaurernes tid

14 januar, 2020
Broøglen eller Tuataraen er et levende fossil, hvis forfædre kan føres tilbage til for 200 millioner år siden. Den levede i dinosaurernes samtid, og nu findes dette dyr kun på New Zealand og er det sidste levende medlem af Rhynocephalia-ordenen.
 

Broøglen er en endemisk art i New Zealand, og den er et krybdyr, der tilhører ordenen Rhynocephalia. Selvom den kan se ud som et almindeligt firben, er den faktisk mærmere beslægtet med krybdyr, som levede tilbage i den tertiære periode. Faktisk dateres deres forfædre tilbage til trias-perioden for over 200 millioner år siden.

Klassifikation

Som vi allerede har nævnt, er broøglen en del af ordenen Rhinocephalia. Denne gamle familie af krybdyr nåede sit højdepunkt i juraperioden, før den blev næsten udslettet i kridttiden.

For cirka 60 millioner år siden forsvandt de fleste af de sidste Rhinocephalia-arter. Bortset fra en. En art overlevede, og den lever stadig i dag: Sphenodon puntactus, den newzealandske tuatara.

Den har dog to nære slægtninge: To underarter, kendt som Sphenodon guntheri og Sphenodon puntactus puntactus. S. guntheri er markant mindre end S. puntactus, hvilket gør dem lette at skelne fra hinanden.

Broøglen: Egenskaber

Det mest bemærkelsesværdige kendetegn ved dette “levende fossil” er dens takkede kant langs ryggen. Selvom den findes på både hanner og hunner, er den mere fremtrædende hos hanner. Disse kamme består af bløde folder af grov hud, som hænger løst omkring deres store hoveder.

Selvom de kan høre, har broøglen ikke nogen ydre ører. Dens lemmer er stærke og meget veludviklede. De måler mellem 50 og 70 cm i længde og vejer mellem 400 og 900 g.

Disse dyr har en ekstrem lang levetid og har de langsommeste vækstrater for ethvert krybdyr. Nogle hunner når ikke seksuel modenhed før en alder af 20 år, og det kan tage mellem 12 og 15 måneder for deres æg at klække.

 
Broøglen: Sphenodon puntactus

Eksperter estimerer, at de kan leve i over 100 år. Som et resultat er reproduktion en temmelig sjælden hændelse i disse dyrs liv.

Levested og kost

Broøglen og de to beslægtede underarter kan findes forskellige steder, spredt over de to største øer, der udgør New Zealand.

  • Sphenodon puntactus: Findes ofte på New Zealands nordø.
  • Sphenodon guntheri: S. guntheri blev først opdaget i 1989 og bor på de små øer i Cookstrædet.

Disse landdyr foretrækker stenet terræn, især nær kysten. I modsætning til de fleste krybdyr, trækker broøglen vejret langsomt. Mens den er i ro, kan der gå en time mellem det ene åndedrag til det næste.

Tuataraen er et natligt kød- og insektædende dyr. De har en varieret kost med insekter, snegle, æg, kyllinger og små firben. Der har endda været nogle registrerede tilfælde af kannibalisme.

Bevarelse

Som mange andre er broøglen en truet dyreart. I 1996 optrådte de på IUCNs røde liste over truede arter. I dag anses de imidlertid for at have en lav risiko for udryddelse.

Det vides i øjeblikket ikke nøjagtigt, hvor mange tuatara der er i verden. Eksperter mener imidlertid, at befolkningen er meget fragmenteret.

 
En broøgle på en træstamme

Her er bare nogle af de mange foranstaltninger, der er blevet iværksat for at sikre broøglens overlevelse:

  • Oprettelsen af ​​dyrelivsreservater
  • Import af frøer for at øge deres fødevareforsyning
  • Fjernelse og kontrol af pattedyrpopulationer
  • Genindførelse af broøglen i nationalparker

For kun få årtier siden var tuataraen på randen af ​​udryddelse. Menneskelig indblanding førte til tab af naturtyper. Introduktionen af ​​invasive arter, såsom rotter og væsler, havde alvorlige konsekvenser for deres levested og fødekilder.

Interessante fakta om broøglen

Den første broøgle levede for ca. 240 millioner år siden, på samme tid som dinosaurerne. Selvom evolutionær konvergens har betydet, at du kan forveksle dem og leguaner, er de faktisk ikke særlig tæt beslægtede.

Indtil videre har forskere stadig ikke opdaget formålet med broøglens tredje øje. Det er også kendt som et parietal- eller pinealøje, og er placeret på toppen af ​​hovedet.

Inden i, beskyttet af et lag bindevæv, er pinealkirtelen. Nogle undersøgelser antager, at det er lysfølsomt, og antyder, at det kan registrere infrarød og dermed kan hjælpe dem med at finde bytte.

 

Pinealkirtelens funktion kan variere meget fra art til art. I krybdyr har den ansvaret for at regulere kropstemperatur, mens den hos pattedyr styrer dyrets døgnrytmer. Det er også involveret i at regulere sæsonbetonet adfærd, såsom dvale og parringsritualer.

I modsætning til andre krybdyr kan broøglen faktisk godt lide kulde og er i stand til at overleve i temperaturer så lave som 5° C i dvaletilstand. Imidlertid kan temperaturer over 25° C være dødelige.