Stress hos heste og hvordan man kan hjælpe

16. november 2019
Hvis stress hos heste bliver for overdrevet, kan det forårsage forskellige typer af fysiske og mentale problemer. Vi fortæller mere om det i denne artikel.

Mennesker er ikke de eneste, der kan blive ramt af stress og dets negative konsekvenser. Heste lider også af stress og deres symptomer kan påvirke deres livskvalitet og helbred meget. I denne artikel vil vi fortælle dig om stress hos heste, hvordan man identificerer det og hvad man kan gøre for at hjælpe med at lindre det.

Hvad er stress?

Biologisk set er stress defineret som et sæt af fysiske og mentale ændringer, som opstår som en reaktion på gentaget stimuli, såsom frygt, kulde, glæde osv.

Vi har generelt tendens til at forbinde stress med negative sammenhænge og følelser, som for eksempel med en farlig situation. Der er dog også positivt stress, hvilket er defineret af spændingen, som er forårsaget af bestemte situationer, som kan gøre et dyr overbegejstret.

Denne type af stress er meget gængs blandt hunde. For eksempel når de indser, de skal ud at gå en tur, eller når deres ejer kommer hjem fra arbejde. Men det kan også påvirke mennesker og andre dyr, inklusiv heste.

Stress er ikke altid skidt

En vis grad af stress er en god ting og er nødvendig for, at personer kan være opmærksomme og være i stand til at handle. Husk, at et dyrs overlevelse for det meste afhænger af dens evne til at genkende fare og reagere i tide for at kunne slippe væk eller forsvare sig selv.

To heste på fold sammen i forsøg på at bekæmpe stress hos heste

Det bliver dog et problem, når der er for meget eller konstant stress. Hvis dette er tilfældet, vil det afholde kroppen fra at blive balanceret som et resultat af spændingen. En stresset person eller dyr er altid på vagt, anspændt og kan ikke slappe af.

På den måde begynder dyrets krop og sind langsomt at ændre sig, og ikke på en god måde. Som et resultat bliver dens helbred påvirket. Du vil måske bemærke ændringer i dens søvn, appetit, koncentrationsevner, ydeevne eller den vil måske blive mere irritabel, svag osv. Alt dette kan derefter føre til sygdom.

Hvorfor bliver heste stressede?

Stress hos heste kan have en masse forskellige årsager. Takket være deres store intelligens og følsomhed, kan heste nemt opfange ændringer i deres miljø. Som et resultat er de mere udsatte for stress, især når de ikke vokser op i et sundt miljø.

Her vil vi fortælle dig om nogle af de primære årsager til stress hos heste:

  • Pludselige forandringer i deres miljø. Mange dyr klæber sig til rutiner for at beskytte dem selv og undgå at udsætte dem selv for unødvendige risici. Pludselige forandringer i deres miljø, eller enhver ændring overhovedet, kan derfor gøre dem stressede.
  • Dårlig fysisk aktivitet. Heste er meget aktive og intelligente dyr. På grund af dette har de brug for, at deres kroppe og sind bliver ordentligt stimuleret for at opretholde en korrekt balance. Et stillesiddende liv og mangel på fysisk aktivitet er gængse årsager til stress hos heste.
  • Problemer med at sove. Heste har også brug for hvile for at genoplade deres energi og opretholde en balanceret sindstilstand. Problemer med at sove eller mangel på et passende sted til at sove kan også føre til stress hos heste.
  • Aldring. Når de bliver ældre, bliver hestes kroppe svagere og dyret vil måske begynde at føle sig sårbar. Dette kan få den til at føle sig stresset nemmere, når den står overfor en hver forandring eller overdrevne stimuli omkring sig.
  • Negativt miljø eller opvækst. Heste kan virkelig lide som et resultat af negative omgivelser. De kan føle sig truet eller de vil måske ikke modtage den bedste pleje for deres velvære. Ensomhed og mangel på interaktion med andre væsener kan derudover også forårsage stress.
  • Helbredsmæssige problemer. Sygdomme, som forårsager intens smerte eller påvirker deres sanser på en måde, kan forårsage adfærdsmæssige problemer og symptomer på stress.
En broget hest på mark

Symptomer på stress hos heste

Du kan nemt genkende symptomer på stress hos heste, hvis du observerer deres adfærd og kropssprog. For at hjælpe dig med at genkende dem har vi lavet en liste med de karakteristiske tegn på stress hos heste:

  • Hyppig eller intens kradsen på gulvet
  • Konstant at have halen hævet
  • Stive muskler
  • Mangel på appetit
  • Gab
  • Sparken
  • Gentagende bevægelser med hovedet
  • Sluge luft eller snøfte
  • At være undvigende
  • Overdrevne reaktioner
  • At åbne næseborene meget

I tilfælde af kronisk eller længerevarende stress kan hesten udvikle nogle andre symptomer. For eksempel kan den udføre bestemte handlinger eller bevægelser gentagende gange eller permanent, og disse kan endda indebære at lemlæste sig selv.

Hvordan kan man lindre stress hos heste?

Brug disse tips til at hjælpe med at mindske stress hos heste:

  • Vær sikker på, at din hest får nok fysisk aktivitet, undgå et stillesiddende liv og overstimulering.
  • Giv den en balanceret kost og være sikker på, at den er ordentlig hydreret.
  • Vær sikker på, den er i et positivt miljø. Den har brug for at være i stand til at udtrykke sig selv frit, så den kan være sund og glad.
  • Den har brug for behagelige faciliteter, især når det handler om dens områder til hvile.
  • Giv den det nødvendige forebyggende medicin gennem hele livet. Vær sikker på, den er opdateret med hensyn til vacciner og ormekur, så den forbliver sund.