En kæmpe papegøje er blevet opdaget i New Zealand!

19. marts 2020
Den kæmpe papegøje, der blev opdaget i New Zealand, har hjulpet os til at lære lidt mere om papegøjernes historie og deres forfædre.

En kæmpe papegøje er ikke noget, du støder på hver dag. Den ekstreme uventethed ved dette fund og den store størrelse på det fossil, de gravede op, har fået forskere til at navngive denne uddøde fugleart, Heracles inexpectatus. Læs videre for at lære mere om den!

Det uventede fund af en kæmpe papegøje!

Resterne af denne papegøje blev fundet i Central Otago, en del af New Zealand, der er kendt for at have utallige fossiler fra den miocæne epoke. Det er den epoke, som denne 19 millioner år gamle papegøjeart tilhører, ifølge forskerne, der fandt den.

Fossil af en kæmpe papegøje

Det er ikke første gang, man har fundet fossiler af uddøde dyrearter, der ligner dyr, der er i live nu, men som er meget større. For eksempel er der kæmpelemurerne på Madagaskar. Teorien går ud på, at deres udryddelse havde meget at gøre med tilstedeværelsen af ​​mennesker på øen.

I dette tilfælde minder den kæmpe papegøje meget om en art af papegøjer, der stadig lever i øjeblikket. Dette dyr er den meget mærkelige kakapo (Strigops habroptilus), også kaldet uglepapegøjen.

Det er en underlig art og desværre er den i kritisk fare for udryddelse. Ligesom den kæmpe papegøje er disse ikke i stand til at flyve på grund af deres vægt (over 3,5 kg), men er gode til at kamuflere sig selv.

Hvad angår den kæmpe papegøje, kunne den blive over en meter høj. Vægtmæssigt kunne den let nå 7 kg, hvilket er absolut massivt sammenlignet med de papegøjer, vi ser i dag.

En spektakulær fugleart

Historien om denne kæmpe fugl ligner også meget historien om andre store fugle, der ikke kunne flyve. Det ser ud til at være det samme, der skete med elefantfuglen, en uddød art fra Madagaskar. New Zealand er heller ikke uvant med enorme fuglearter. Et godt eksempel er moaerne – store newzealandske fugle, der lignede strudser.

Den kæmpe papegøje minder meget om en art af papegøjer, der stadig lever i øjeblikket. Dette dyr er den meget mærkelige kakapo (Strigops habroptilus), også kaldet uglepapegøjen

Mange af disse massive fuglearter uddøde meget hurtigt på grund af menneskelig indgriben. Det faktum, at de ikke kunne flyve, gjorde dem meget nemme for jæger-samlerne at fange.

Naturligvis vil det ikke have været tilfældet med denne kæmpe papegøje, fordi dens fossiler daterer meget længere tilbage end tilstedeværelsen af mennesker i New Zealand.

Denne art ville have levet i New Zealand, da der var et subtropisk klima omgivet af laurbær og palmer. De havde kraftige næb, der gav mulighed for at spise næsten alt, hvad de fandt på jorden. Dette er også tilfældet med dens moderne fætter, kakapo.

Et vigtigt fund

Når det er sagt, ved vi faktisk ikke så meget om denne fugleart sammenlignet med andre dyr fra dens epoke. Men det er også et absolut uhørt fund og et vigtigt fund for vores forståelse af papegøjer og deres forfædre.

Heracles inexpectatus tilhørte en gruppe fugle, der meget ligner de nuværende New Zealand papegøjer som kakapo og kea. Disse arter er faktisk meget forskellige fra de nulevende papegøjearter som ara, papegøje og kakaduen. Disse er meget mere farverige og pulserende og kamuflerer sig ikke godt i deres omgivelser.

Det er takket være det utrættelige arbejde fra arkæologer, at vi finder alle disse nye arter, og dette er ikke tilfældigt. Hold øje med New Zealand, hvis du er interesseret i denne slags ting, for fundene er sandsynligvis ikke overståede endnu!

https://doi.org/10.1098/rsbl.2019.0467