Kan en gammel hund egentlig få hvidt hår?

2. maj 2019
Skal du bekymre dig, hvis din hund får hvidt eller gråt hår? Det kommer an på, hvor gammel den er. Lær mere i denne artikel.

Ja, en gammel hund kan godt få hvidt hår. Det er et normalt tegn på alderdom, men hvis det opstår tidligt i yngre hunde, så er det muligvis et helbredsproblem, der er årsagen.

Vi skal huske på, at hunde bliver betragtet som “seniorer”, når de er syv år gamle. En gammel hund kan få hvidt hår som en del af den normale aldringsproces. Nedenfor ser vi nærmere på, hvad hvidt hår egentlig er, og hvornår du skal tage det som et advarselstegn. 

Hvorfor kan en gammel hund få hvidt hår?

Håret bliver hvidt (eller gråt), når det mister pigment eller melanin, hvilket er et stof, der blandt andet er ansvarligt for at give din hud og hår farve.

Når en hund bliver ældre, producerer dens krop mindre af et enzym, der hedder MSR, hvilket har ansvaret for at neutralisere hydrogenperoxid. Det er et normalt fænomen, og det er forbundet med det naturlige slid, som cellerne gennemgår i løbet af årene, men kroppen fortsætter med at generere hydrogenperoxid som et metabolisk biprodukt.

Og hvad har det at gøre med hvidt hår? Hydrogenperoxid hæmmer effektivt virkningen af det melaninproducerende enzym. Det vil sige, at når hunde bliver ældre, så tillader deres høje koncentration af hydrogenperoxid ikke deres kroppe at fortsætte med at producere melanin.

Når melanin ikke er til stede, mister håret sin oprindelige farve og bliver i stedet for hvidt eller gråt. I sunde mennesker og dyr sker denne proces gradvist, og det er blot en del af den naturlige aldringsproces.

Hvidt hår i yngre hunde er en grund til bekymring

Nogle hunde kan måske få hvidt hår, før de fylder syv-otte år, hvor de officielt bliver “seniorer”. Selvom det måske kan virke sjovt, så er det altså en grund til bekymring.

Hvidhåret hund

Hvidt hår betyder generelt, at din hunds celler bliver hurtigere nedslidt end normalt, og dens krop aldres hurtigere, end den burde. Den har blandt andet brug for kvalitetsnæring.

Der er mange aspekter, der spiller en rolle i celleskaden, og der er også risikofaktorer forbundet med visse hunde. Nedenfor skal vi se nærmere på, hvorfor yngre hunde kan – men ikke burde – få hvidt eller gråt hår. 

Hvorfor får yngre hunde hvidt eller gråt hår i pelsen?

Stress og angst

Eksperter i dag siger, at oxidativt stress fremskynder cellulær forringelse og øger risikoen for mange sygdomme. Dette forklarer, hvorfor antioxidanter har så stor en succes; læger og ernæringseksperter anbefaler dem på det kraftigste.

Ligesom med mennesker, så bliver vores pelsede venner også påvirket af høje stressniveauer og angst. Derfor kan det også være et stort tegn på, at der er noget galt med deres mentale helbred. 

Der er mange ting, der kan øge en hunds stressniveau. Heldigvis kan mange af dem undgås ved at bruge sunde vaner i hjemmet. Blandt de mulige årsager til stress i hunde kan vi fremhæve de følgende:

  • Den lever i et overvældende miljø, den bliver udsat for ubehagelige forhold, voldelige situationer eller negative følelser.
  • En mangel på fysisk motion kan gøre en hund anspændt. Det kan føre til, at den udvikler adfærdsproblemer, ud over at den aldres for tidligt.
  • En ubalanceret kost kan svække en hunds immunforsvar og sætte den i fare for sygdomme. Derfor er det også en risikofaktor for oxidativt stress, celleskade og adfærdsproblemer.
Hvid og brun jack russell

Genetisk prædisponering

Genetik kan også være en afgørende faktor i for tidlig aldring. Ligesom mennesker, så kan hunde også arve en prædisponering for hvidt hår fra deres forældre og bedsteforældre.

Patologiske årsager

Desværre er der nogle patologiske og metaboliske sygdomme, der kan fremskynde kroppens slid i hunde. Derfor er det essentielt, at du gør, hvad du kan, for at forhindre helbredsproblemer. Tag din hund til dyrlægen med jævne mellemrum – gerne hvert halve år. 

Konklusion

Ældre hunde kan have hvidt hår, og det er et naturligt fænomen, der er forbundet med aldringsprocessen. Men hvis det sker for tidligt, kan det være et tegn på, at der er noget galt. Så, hvis din hund har hvidt eller gråt hår, før din fylder syv, så skal du tage den en tur til dyrlægen.