Findes alzheimers hos hunde?

23. marts 2019
Et af de store problemer ved at undersøge denne sygdom, er at den er underdiagnostiseret. Det andet problem er, at symptomerne ofte får ejerne til forkert at tro, at deres hund har fået alzheimers.

Visse adfærdsmæssige forandringer som sker, når en hund bliver gammel, kan få dig til at tro, at den har fået denne sygdom. Symptomerne på alzheimers hos hunde er altså ikke de samme for alle hunde – det kommer alt sammen an på dens personlighed.

Når din hund bliver ældre, kan du måske opleve en vis form for forandring i dens hjerne og krop. Nogle af disse tegn på aldring kan få dig til at tro, at din hund kan have en slags alzheimers for hunde, men findes det overhovedet?

Canine kognitiv dysfunktion hos ældre hunde

Her er definitionen på denne sygdom: “En række adfærdsmæssige og kognitive forandringer hos hunde, som bliver ældre.” Det er en neurodegenerativ sygdom, som er karakteristisk hos ældre dyr, og det sker for 35% af alle hunde. Dette er dybest set alzheimers for hunde, selvom om det teknisk set ikke er korrekt.

Ligesom mennesker er der et specefik sæt af ændringer, du skal se i din hunds hjerne. Universitet i Santiago de Compostela (Spanien) har listet dem op herunder:

  • Cortikal atrofi
  • Tykkelse og forkalkning af hjernehinden
  • Hævelse i hjertemusklerne
  • Glial reaktivitet
  • Et fald i neuronerne

Den overordnede effekt af denne sygdom er en reduktion af det kognitive niveau. Den amerikanske kennel klub anslår, at 60% af hunde mellem 15 – 16 vil få denne lidelse.

mange hunde mister orienteringen som ældre

Symptomer der kan indikere alzheimers hos hunde

Et af de store problemer ved at undersøge denne sygdom, er at den er underdiagnostiseret. Det andet problem er, at symptomerne ofte får ejerne til forkert at tro, at deres hund har fået alzheimers.

Dyrlæger bruger akronymet DISHAAL til at beskrive de generelle symptomer ved canine kognitive dysfunktion. Her er hvad det står for:

  • Desorienteret
  • Interaktion
  • Sove-vågen cyklus forandringer
  • Hus forurening
  • Aktivitetsniveau
  • Angst
  • Læring og hukommelse

Genkendelse af symptomerne

Desorientering betyder, at hunden med denne sygdom vil gå planløst rundt i huset og i omgivelserne. Den kan også være forvirret over døren i huset eller tilbringe lange perioder med at stirre på væggen.

Denne tilstande påvirker også dens sociale interaktioner, hvor der sker en stor forandring til den måde, den opfører sig overfor folk og andre dyr. Hunde med denne sygdom har en tendens til at blive mere afhængige, men der kan også være nogle, som bliver mere apatiske.

en apatisk hund

Desværre er der ikke nogen mellemvej, når det drejer sig om at analysere disse forandringer i adfærden. Men er din hund ellers hengiven og pludselig tilbringer en masse tid alene eller er konstant bange, skal du tage den med til dyrlægen. Hver hund har sin egen personlighed, og symptomerne er normalt et udslag af dette.

Sove-vågen cyklus forandringer er også almindeligt hos hunde med denne sygdom. De udvikler nogle gange søvnløshed og bevæger sig hvileløst rundt i huset eller hviner uden nogen tydelig årsag. Du vil også bemærke, at din hund vil sove mere om dagen, fordi den ikke kan sove om natten.

Hvad angår desorienteringen opstår det fordi din hund ikke længere kan fokusere på, hvad du fortæller den, og den glemmer vaner, som den har lært for længe siden, og det vil blive sværere at få dens opmærksomhed. Separationsangst er almindeligt for denne tilstand, og din hund kan begynde at være bange for at rejse eller møde nye mennesker.

Diagnostisering af alzheimers hos hunde

Hvis du beslutter dig for at tage din hund med til dyrlægen, vil de sikkert lave en række test for at kunne nå frem til en samlet diagnose.

Der er også andre sygdomme med lignende symptomer, så det er vigtigt at køre dem igennem først. Et tydeligt tegn på denne sygdom er ophobningen af et protein kaldet amyloid beta. Hvis din hund har det, er det ret sandsynligt, at den har fået alzheimers for hunde.

De mest almindelige tests inkluderer:

  • Et fysisk og neurologisk tjek
  • En gennemgang af din hunds sygdomshistorie
  • Et hemogram
  • En biokemisk profil for at måle blandt andet skjoldbruskkirtlen
  • Røntgen og ultralyd

Head, E. (2013). A canine model of human aging and Alzheimer’s disease. Biochimica et Biophysica Acta (BBA) – Molecular Basis of Disease. https://doi.org/10.1016/j.bbadis.2013.03.016