Nej, katte er ikke klogere end hunde

· 3. februar 2019
Når man spørger ejerne til henholdsvis hunde og katte om hvilket af disse to dyr, der er mest intelligent, så kommer der mange gode svar. Men nu er der videnskabelige beviser for, hvilket af disse to kæledyr, som er klogest.

Er katte klogere end hunde? Nu har videnskaben tilsyneladende et svar på dette. I artiklen nedenfor kan du læse om resultatet af en de største uenigheder i kæledyrenes historie.

Antallet af neuroner har en betydning for om katte er klogere end hunde

En publikation i det videnskabelige tidsskrift Frontiers in Neuroanatomy , som  foreløbigt anerkendes, fastlår, at hundes hjernebark har dobbelt så mange neuroner som kattes, og at katte ikke er klogere end hunde. Gruppen af forskere, som har gjort denne opdagelse, er fra seks forskellige universiteter i USA, Danmark, Brasilien og Sydafrika.

Kat leger

Professor Suzana Herculano-Houzel var den ansvarlige person for den metode, der skulle måle neuroner i hjernen hos en art. Ifølge forskeren er første skridt på vejen til at nå et rundt regnet antal, at forvandle hjernen til en “suppe”, fordi det gør det nemmere at isolere kernerne i neuronale celler og beregne deres antal.

Antal neuroner, måling af intelligens

Neuronen er den grundlæggende enhed til at behandle information. Ethvert levende væsens kognitive evner er direkte relateret til det antal neuroner, som det har. Ifølge Herculano-Houzel er den kvantitative faktor nøglen:

“Jeg tror på, at det absolutte antal neuroner, som et dyr især har i hjernebarken, bestemmer det høje niveau af deres indre mentale tilstand og evnen til at forudsige, hvad der er ved at ske i deres omgivelser baseret på tidligere erfaringer”.

Forskerne baserede deres resultater ved at anvende den såkaldte “suppe-metode” på hundens hjernebark. Hjernebarken er det nervøse væv, der dækker begge hjernehalvdele, og som kun er et par millimeter tykt. Det kaldes ofte “den grå substans”, og er et organisk væv, som er afgørende for beslutningsprocesser.

Dette område i hjernen er særlig vigtigt, fordi det behandler eksterne stimuli, som et dyr opfatter gennem syn og berøring.

Er katte klogere end hunde?

For at nå til denne konklusion anvendte neurologen Herculano-Houzel og hendes team tre hjerner: en fra en kat, en anden fra en golden retriever og en tredje fra en lille mutt.

De brugte to hundehjerner, da der ofte er stor forskel på racer af forskellige størrelse. De opdagede, at hjernebarken på begge hunde indeholdte 500 millioner neuroner, hvor kattens kun havde 250 millioner.

På baggrund af det analyserede forskerne hjernerne på otte forskellige kødædende arter, for at finde et tilsvarende antal i mængden af neuroner. De valgte at tage prøver fra fritter, desmerdyr, vaskebjørne, katte, hunde, hyæner, løver og grizzlybjørne.

Til sammenligning anslog de, at en hunds intelligens er på niveau med vaskebjørnens og løvens, imens en kats intelligens kan sammenlignes med en bjørns.

I modsætning til det har mennesker 16.000 millioner neuroner i deres hjerne. Den næst mest intelligente art er en elefant med 5.600 millioner.

Glad hund

En hypotese, som endnu ikke er bevist

Forskerne forsøgte faktisk at bekræfte hypotesen om, at hjernen hos kødædende arter har flere kortikale neuroner end hos planteædende arter. Men det kunne de ikke bevise, fordi der ikke var nogen sammenhæng mellem mængden af neuroner og dyrets størrelse.
De antog, at det stress, som de planteædende dyr udsættes for, har presset dem til at udvikle deres hjernekapacitet. Virkeligheden er, at store kødædere normalt har færre neuroner. For eksempel er en bjørns hjerne ti gange større end en kats, men de har begge den samme mængde neuroner.

Ligeledes blev forskerne også overrasket over vaskebjørnen.  Selvom den har en hjerne på størrelse med en kats, så har den samme mængde neuroner som en hund. En vaskebjørns antal af neuroner er gennemsnitlig højere end de andre dyr, som den er i familie med.

Men udover det kan både hunde og katte skabe gode livslange bånd  til mennesker. Desværre har katteelskere nu et argument mindre til deres fordel!