Mennesker opfandt ikke landbruget, det gjorde myrer

18. oktober 2019
Myrer dyrkede en særlig form for landbrug, længe før vi gjorde.

Landbruget er uden tvivl et af de vigtigste elementer i menneskehedens historie. Sammen med andre opfindelser gjorde det det muligt for os at forlade den paleolitiske æra. Men mennesker opfandt ikke landbruget – nogle meget små dyr kom os i forekøbet. Er du blevet nysgerrig? Læs videre!

Mennesker opfandt ikke landbruget, myrer gjorde

Eksperter mener, at mennesker begyndte med landbruget for 12.000 år siden i Asien. Sammen med deres husdyr gav dette mennesker mulighed for at etablere sig og begynde at udvikle teknikker, der til sidst har bragt os til det sted, vi er nu.

Men tro det eller ej, en ny undersøgelse viser, at myrer har været involveret i dyrkning af svampe i mindst 60 millioner år nu!

mennesker opfandt ikke landbruget, myrer gjorde

Der er faktisk over 250 arter af “landbrugsmyrer” (landmyrer, for at give dem deres rigtige navn). Det er derfor, vi ikke spøger med, at mennesker ikke opfandt landbruget eller i det mindste de første versioner af det.

Forskere mener, at denne nye undersøgelse viser, at myrernes evne til at opdrætte har udviklet sig flere gange hver for sig, og dette er kendt som overbevisende evolution.

Myrer dyrker svampe, der er modtagelige for parasitter. Myrerne forbliver imidlertid i symbiose med aktinobakterier, som tillader begge organismer at overleve. Aktinobakterier er en antibiotikaproducerende bakterie, der gør det muligt for myrerne at kontrollere svampeparasitterne i deres “afgrøder”.

Mennesker opfandt ikke landbruget, men pesticider?

Disse bakterier hører til slægten Pseudonocardia, og de er kendt for at opretholde denne symbiose med mange bladskærende myrer, der stammer fra flere latinamerikanske lande.

Disse myrer har et rum kendt som krypter, som gør det muligt for dem at transportere aktinobakterier. Denne opdagelse blev fundet i fossilleret rav, hvor luftbobler gjorde det muligt for dem at se den gamle aktivitet med aktinobakterier.

I dagens bladskærende myrer var denne symbiose allerede kendt, og den tillader, at myrer har ægte bærbare antibiotika og kan afsætte sig til befrugtning af deres høst.

Imidlertid kunne landbrugsprocessen i myrer faktisk være mere reel, end det ser ud til. Derudover har myrer domesticeret svampen på grund af den kendsgerning, at den ikke producerer sporer. Derfor ville denne “domestisering” være startet tidligere end nogen lignende aktivitet udført af mennesker. Eksperter mener, at myrer har gjort det i over 15 millioner år.

myrer opfandt landbruget

Myrer går endda så langt som at fjerne resterne af afgrøden for at forhindre parasitvækst. Derudover hjælper dette med at bevare sundheden i deres eget jord. I mellemtiden leverer andre myrer frisk materiale til afgrøderne for fortsat at levere mad til kolonien.

Så alt dette gør det temmelig klart, at mennesker ikke opfandt landbrug. Svampe-voksende myrer er ægte og udfører et job, der er meget lig jobbet, som mennesker udfører.

Modstand mod antibiotika

Interessant nok viser myrekolonier aldrig tegn på resistens over for antibiotika. Dette er sket efter tusindvis af år afhængigt af aktinobakterier. På grund af dette mener forskere, at myrer kan være nyttige til at hjælpe os med at finde ud af mere om antibiotikaresistens, en af de største trusler mod menneskers sundhed i det 21. århundrede.

  • Munkacsi, A. B., Pan, J. J., Villesen, P., Mueller, U. G., Blackwell, M., & McLaughlin, D. J. (2004). Convergent coevolution in the domestication of coral mushrooms by fungus–growing ants. Proceedings of the Royal Society of London B: Biological Sciences271(1550), 1777-1782.