Istanbul er kendt som kattenes by

20. juli 2019
Ved ankomsten af handelsskibe i Istanbul blev antallet af katte i byen flerdoblet. Disse dyr betragtes ikke som "skadedyr", de er højt værdsat af lokalbefolkningen.

Tyrkiet har en rig historie i den vestlige civilisation. Hovedstaden, Istanbul, er ofte blevet kaldt verdens korsvej, men få mennesker ved, at denne by også har et andet navn: Kattenes by.

Fra Konstantinopel til Istanbul, århundreder af historie

Istanbul, der oprindeligt blev kaldt Konstantinopel af dets grundlægger, kejser Konstantin I, blev grundlagt i det 4. århundrede. Det var hovedstaden i det vestlige romerske rige, og det var i mange århundreder den største havneby på grund af Bosporus strædet, som adskiller Europa og Asien.

Derfor var byen kendt som “Verdens korsvej”, fordi den forbinder flere kulturer i regionen. I dag er den kendt som Istanbul på grund af ankomsten af det osmanniske imperium. Sultan Mehmed II ændrede byens navn af politiske grunde.

Men hvor kommer kattene ind i billedet? Katte var allerede hjemmehørende i området, men på grund af ankomsten af handelsskibe blev mange flere katte bragt til byen. Som tiden gik, kom flere og flere katte til byen og gjorde den til deres hjem.

Den kærlighed og hengivenhed, som lokalbefolkningen viser disse dyr, er så stor, at de er i stand til at hænge ud i de ældste bygninger. Derfor er katte en del af byens historie sammen med dens historiske monumenter.

“De bevægede sig ikke, selvom selve sultanen gik forbi.”

Nu kattenes by

Der er katte overalt i Istanbul, som derfor også kaldes for kattenes by

Uanset om du sidder i en park eller solbader, finder du katte stort set over alt i byen. De er virkelig konger i byen og er ikke bange for at vise det.

I det moderne Istanbul er det almindeligt at se flokke af katte i gyder og på hustage. Faktisk er der ikke et eneste sted, hvor der ikke også er en kat på stedet! Istanbuls katte er ikoner for byen, i lige så høj grad som Hagia Sophia og Galata Tower.

Selv i de mest utilgængelige områder i byen kan du finde katte. Lokalbefolkningen anser dem for at være godt selskab og for at bringe held og lykke, og du kan endda finde dem i og omkring regeringsbygninger.

Tilstedeværelsen af så mange katte forstyrrer på ingen måde de lokale beboere. Faktisk er de ofte meget glade for at have dem, fordi de var, og stadig er, gode rottejægere. Desuden tror de i den islamiske tro, at profeten Mohammad var en katteelsker.

Istanbul er også kendt som kattenes by, fordi beboerne tager sig af dem. Der er gældende love, der beskytter disse dyr, til et punkt hvor lokalbefolkningen anser en død kat for at være et tegn på ond tro.

Tyrkisk ordsprog: “Hvis du dræber en kat, skal du bygge en moske, så Gud vil tilgive dig.”

For enhver besøgende i byen kan det være ret overvældende at se så mange katte på ét sted, men sandheden er, at de bare er en del af befolkningen sammen med et stort antal hunde, der også bor der.

Indbyggerne i Istanbul tager sig godt af de mange katte, som de mener bringer held og lykke

Kedi: En dokumentarfilm

Ordet ‘kedi’  betyder ‘kat’ på tyrkisk, og hvis det ikke gør det klart nok, så handler denne dokumentar om kattenes liv i kattebyen. Ceyda Torun, instruktøren af denne film, har påtaget sig opgaven med at undersøge kattenes liv i hendes hjemby.

Dokumentarfilmen fortæller historien om forskellige kattes liv til forskellige personligheder, og alle er indlysende indrammet af Istanbul og deres forhold til beboerne. Der bor i øjeblikket 150.000 katte i byen, og hver kat er særlig og unik.

Sammenfattende er denne bys historie knyttet til katte, da deres tilstedeværelse er næsten lige så gammel som byens grundlæggelse. Hvis du planlægger at besøge byen en dag, skal du huske at give dem den respekt, de fortjener.