Kan heste fornemme vores følelser?

18. januar 2019
Kan videnskab bevise, at heste kan læse følelser, eller er det bare menneskelige egenskaber, vi tillægger dyret?

Det er svært at finde et så elegant væsen som hesten i hele dyreriget. Dette dyrs karakter er meget mere ædelt, end det fremstår. En egenskab blandt heste er, at de kan fornemme menneskers følelser. Kan det være sandt?

Oprindelse

I gennem århundrede har mennesker været kendt for at være den eneste art med en rationel intelligens. Det har nu ændret sig takket være teknologiske fremskridt. De har gjort, at dyrevidenskaben kan demonstrere sensitiviteten og kognitive evner i dyreinstinkter.

Siden klassisk mytologi har nogle dyr været kendt for at have en magisk aura omkring dem på grund af deres følsomme evner. Folk, der boede på landet, vidste allerede, at hunde kunne lugte frygt, og at heste kunne fornemme menneskelige følelser.

Heste har altid hjulpet mennesker

Med så mange forskellige hypoteser, kan man spørge sig selv: Kan videnskab bevise, at heste kan læse følelser, eller er det bare menneskelige egenskaber, vi tillægger dyret?

Er det muligt at fornemme følelser?

For det første tror mange mennesker på, at forskellige pattedyr er i stand til at udvise medfølelse over for for deres artsfæller. Succesfulde undersøgelser med delfiner gav nogle vigtige faktorer til dette emne. På samme tid banede det vejen for undersøgelser med andre arter.

I de seneste årtier er vores forståelse for hundes medfølelse overfor dens ejer vokset stort. Dog har de seneste videnskabelige studier beskæftiget sig med sociale evner blandt heste.

Det var ikke svært at observere, at heste er i stand til at udvise medfølelse over for deres artsfæller, hunde, æsler og muldyr. De forstår også ansigtsudtryk og visse lyde omkring dem.

Denne information viser, at heste har avancerede sensoriske evner. Dog har videnskabsfolk ikke kunne finde en metode til at optage og sammenlige hestenes reaktioner over for forskellige menneskelige følelser.

Er der videnskabeligt bevis på, at heste kan forstå menneskers følelser?

Lige nu anerkender forskere, at heste er yderst sensitive og i stand til at knytte følelsesmæssige bånd med mennesker. Dog er der meget at lære, før forskere kan blåstemple, at de rent faktisk har sensitive evner.

Den gode nyhed er, at mange studier allerede har puttet heste på samme hylde med hunde, når det kommer til at genkende menneskelige følelser.

Færdiggjorte studier

Blandt disse studier er der et forskningsprojekt på University of Sussex. De har analyseret hestes reaktion over for forskellige menneskelige ansigtsudtryk.

Når hestene blev vist venlige ansigter, virkede de sociale og rolige, uden nogle store psykologiske udsving. Men når de så et vredt ansigt, steg deres puls, og alle heste vendte deres hoved og kiggede blot med det venstre øje.

Ansigtsudtryk hos heste og hvad de betyder

Det venstre øje på pattedyr transmitterer stimuli direkte til hjernens højre side. Det er dér, informationer bliver bearbejdet for at kunne skabe en reaktion. Det forklarer, hvorfor heste straks kiggede med venstre øje, når de så et vredt og forvirrende ansigt.

Hest

I popkultur betyder det venstre øje på en hest “et ondt øje”. Folk tror, at det er en skræmmeteknik, når dyret føler sig truet. Med andre ord fungerer det som en forsvarsmekanisme.

Heste viser ængstelighed ved at ændre deres adfærd negativt. Når en hest opfatter fare, reagerer den ved at sænke sit hoved for at kigge i jorden.

Denne type adfærd, sammen med informationen fra University og Sussex, kan bevise, at heste har en udviklet evne til at forstå følelser.

Analysering af reaktionerne

Alle de eksempler, der er blevet undersøgt indtil videre, viser lignende reaktioner. Derfor har resultaterne intet at gøre med trænede dyr. Heste udviklede denne fantastiske evne for at overleve og leve sammen med mennesker gennem tiden.

Ifølge studier så er det, at de reagerer på forskellige udtryk, en nøglefaktor til at kunne bevise, at dyrene kan fornemme menneskelige følelser. Det kan også være starten på at vise, at instinkter er en form for kognitiv intelligens.

Hvad end det er videnskabeligt eller kulturelt, kan det betale sig at lægge mærke til dyrs adfærd. Hvis heste kan fornemme menneskelige følelser, kan de hjælpe os med at udvikle vores følelsesmæssige intelligens og årvågenhed.