Fuglenes oprindelse: Hvad ved vi om deres udvikling?

17. maj 2019
En stor lighed mellem fugle og dinosaurer er deres fjer. Selvom mange havde enkle hårlignende fjer, var der også nogle dinosaurer med fjer næsten lige så komplekse som fuglenes.

Fuglenes oprindelse er fascinerende og har sæt mange spørgsmål og teorier i gang. Ønsker du at lære om, hvor fugle kom fra, og hvordan de begyndte at flyve? Spænd din sikkerhedssele godt for vi skal helt tilbage til dinosaurerne!

Fuglenes oprindelse og deres udvikling er en af de største mysterier for palæontologer og biologer. Vil du lære, hvad vi ved om det i øjeblikket?

Fuglenes oprindelse

Der er noget enighed: Mange forskere mener, at fugle udviklede sig fra dinosaurer. Nærmere bestemt antages de at komme fra coelurosaurerne, en familie af dinosaurer, der omfattede arter som den berømte velociraptor.

Så vidt vi kan fortælle var forbindelsen mellem fugle og dinosaurer pterodactylen, eller archeopteryxen, som var som et kryds mellem fuglene vi ser i dag og dinosaurer med fjer. Den havde store fjer, knivskarpe tænder og kunne flyve.

Undersøgelsen af fuglenes oprindelse begyndte først i Darwins tid. Et år efter at han offentliggjorde On the Origin of Species, opdagede forskerne den første forstenet fjer. Det var udgangspunktet for alle mulige teorier og potentielle forbindelser i fuglens udvikling.

På hvilken måde ligner fugle dinosaurer?

En stor lighed mellem fugle og dinosaurer er deres fjer. Selvom mange havde enkle hårlignende fjer, var der også nogle dinosaurer med fjer næsten lige så komplekse som fuglenes.

Men der er endnu større lighed mellem dem: Deres benstruktur. Der er nogle klare paralleller i deres skeletter, især ønskebenet og brystbenet, der begge er meget vigtige for fugle.

Selv dinosaurernes lunger havde lignende luftsække til dem, vi ser hos fugle. Nogle forskere mener, at dinosaurerne også sov på samme måde som fugle, idet de lægger deres hoved under deres lemmer for at holde dem varme.

Dinosaur biologi og adfærd giver os også nogle spor til fuglenes oprindelse. Begge har (og havde) et medullært hulrum, et kalcium-rigt område, der hjælper fugle med at producere skallen på deres æg.

Mange forstenede dinosaurer er blevet fundet mens de var i gang med at inkubere deres æg. Plus, det faktum at baby dinosaurer ikke havde tænder, tyder på at deres forældre gylpede deres mad tilbage til dem. Forskere har også fundet små sten i dinosaurs fordøjelsessystemer. Disse ville have hjulpet dem med at fordøje deres mad, ligesom kråsen i fugle.

Hvordan fugle begyndte at flyve

Men hvis de har deres oprindelse i dinosaurer, hvordan udviklede de sig for at kunne flyve? Det er vigtigt at huske her, at pterodactyl ikke var dinosaurer. Dette har ført til to teorier: Enten begyndte sprintede dinosaurer at bruge vinger som en måde at balancere sig med, eller træboende dinosaurer brugte dem til at lande mere sikkert.

Det vil sige at det ville betyde at vinger ikke begyndte som et redskab til at flyve. Lidt efter lidt udviklede deres “arme” sig for at hjælpe dem med at lande langsommere. Så gik de videre til at svæve og mere og mere til det punkt, at deres efterkommere (fuglene) kunne flyve.

Når dinosaurerne blev uddød, må nogle af dem have været nødt til at kunne overleve. Deres efterkommere ville have gjort fuglens udvikling mulig, og her er vi så i dag med millioner af dem, der flyver rundt om i verden. Er det ikke fantastisk?

  • Feduccia, A. (1999). The origin and evolution of birds. Yale University Press.