Smilende edderkopper: Adfærd og levested

06 februar, 2020
Smilende edderkopper har et specifikt udseende, der faktisk får dem til at se ud, som om de smiler. Nogle ser ud til at bære deres 'smilende ansigt' på ryggen.
 

Der er adskillige medlemmer af familien theridiidae, der altid synes at være glade. Eller i det mindste ser de ud, som om de er! I denne artikel giver vi dig nogle oplysninger om, hvorfor disse fascinerende væsener er kendt som “smilende edderkopper”.

Den smilende edderkoppegruppe

Du kan finde mange farlige og giftige arter i denne store familie, der består af over 2.000 arter. Den sorte enke er et eksempel. Der er dog også andre, der er kendt som ‘smilende edderkopper’, fordi de altid har et ‘lykkeligt ansigt’ på kroppen.

Mens du læser, vil vi bare påpege, at edderkopperne i virkeligheden selvfølgelig ikke griner. Deres kroppe har et design, der ligner et smil. Derudover ligner deres øjne meget en klovns øjne, lidt ligesom Jokeren i Batman.

Den mest berømte af disse edderkopper er theridion-grallator. De er også kendt som ‘Hawaiian Happy-Face Spiders’. Som deres navn antyder, lever de på Hawaii-øerne, mest i regnskovene på O’ahu, Moloka’i og Maui, som er næsten 300 meter høje.

Denne edderkop er cirka fem millimeter lang og hvert eksemplar har et anderledes mønster på kroppen. Mens de fleste har det ‘smilende ansigt’, er ingen af dem ens. Deres design adskiller sig endda fra en ø til en anden.

Forskere mener, at det er sådan, de camouflerer sig for at beskytte sig mod fugle, edderkoppens eneste naturlige fjende på denne breddegrad. Denne spindler bruger også en anden teknik til at beskytte sig selv.

Den vil skjule sig under planteblade i løbet af dagen og bruge den tid til at lave sine bittesmå væv. De bruger disse spind til at fange deres mad.

 

Derudover hjælper deres spind dem med at orientere sig og finde en partner i parringssæsonen. Det er værd at bemærke, at parring finder sted i løbet af natten, og hannerne dør efter parring.

Smilende edderkopper og deres interessante navne

Mens Hawaii-edderkoppen er den mest berømte af alle smilende edderkopper, har forskere fundet nye arter på de Caribiske øer og i Sydamerika. Disse edderkopper har meget interessante navne samt kroppe ‘malet’ på meget interessante måder.

Videnskabsmænd og forskere fra University of Vermont (USA) har besluttet at give spindlere navne efter berømte mennesker fra hele verden. De ønskede at gøre dette som en måde at ære mennesker, der forsvarer menneskerettigheder og dyrs rettigheder.

På grund af dette har Spintharus edderkopper nu navne som Leonardo Di Caprio, Barack Obama, David Attenborough (en britisk videnskabsmand), Bernie Sanders (en senator fra Vermont) og Michelle Obama.

Smilende edderkopper er hjemmehørende i Cuba, Den Dominikanske Republik, Jamaica, Puerto Rico, Mexico, Colombia, De Små Antiller og staterne Florida og South Carolina i USA.

Flere smilende edderkopper

Ud over dem, der for nylig blev opdaget i Caribien og Sydamerika, findes der andre smilende edderkopper, der virkelig har fanget vores opmærksomhed.

1. Katteansigt edderkop

Denne edderkap kan se uhyggelig ud, men den er ikke giftig
 

Dens videnskabelige navn er Araneus gemmoides og det er en væver edderkop, der bor i det vestlige USA. Selvom den kan se uhyggelig ud, er den ikke giftig. Hunnerne er større end hannerne, men de bliver stadig ikke engang en centimeter lang.

2. Leucauge venusta

Leucauge venusta er en edderkop fra USAs østkyst

Leucauge venusta er en edderkop fra USAs østkyst. Den bor i frugtplantager såvel som i byer og marker. Det har rødlige eller orange pletter på en sort baggrund, der ligner to øjne og en smilende mund. Den er ikke giftig, men den minder meget om en sort enke.

3. Gylden krabbe edderkop

Denne edderkop ser mere ud til at være bange end smilende

Denne edderkop ser mere ud til at være bange end smilende. Det er en lille og snu art, der ved, hvordan man camouflerer sig selv ekstremt godt. Den ændrer udseende til at ligne en blomst og venter på sit bytte – såsom en bi – helt ubevægelig.

 

Smilende edderkopper er bare endnu et fantastisk eksempel på, hvor vidunderlig og interessant naturen er!

Gillespie, R. G. (1990). Costs and Benefits of Brood Care in the Hawaiian Happy Face Spider Theridion grallator (Araneae, Theridiidae). American Midland Naturalist. https://doi.org/10.2307/2426552