Alt, hvad du bør vide om mata mata skildpadden

3. juni 2019
Mata mata skildpadden, også kendt som moskusskildpadden, tilhører chelidae familien. For tiden er det den eneste anderkendte art af sin slags.

Mata mata skildpadden er et unikt og letgenkendeligt dyr, fordi den har en noget speciel fremtoning. Den adskiller sig fra de fleste andre skildpadder, som kan se søde og uskyldige ud. Denne art kan skræmme folk, som ikke er klar over, hvad den er for en.

Vi vil gerne fortælle dig alt om den usædvanlige mata mata skildpadde: Dens fysiske karakteristika, adfærd, levested og reproduktion.

Fysiske kendetegn og træk ved mata mata skildpadden

Fysisk er mata mata skildpadden kendetegnet ved at have et langt fladt og trekantet hoved. Dens nakke er også flad og lang, og den er længere end dens rygsøjle, som er beskyttet at dets skjold. På siden af nakken har den nogle pigge, som får den til at ligne en sav.

Dens hud er dækket er knolde, som får den til at se mindre attraktiv ud. Du kan også se et par knurhår og to yderligere hår på dens kinder.

Ikke desto mindre er denne skællede hud meget vigtig for dette krybdyrs hverdag. Da den ser så mærkelig ud, lykkes det for mata mata skildpadden at kamuflere sig let med omgivelserne. Den kan gemme sig fuldstændig for mulige rovdyr.

Mata mata skildpaddens snude er også helt speciel på grund af dens aflange form som et rør. Det ligner lidt et horn. Dens næse virker lidt som en snorkel, så den kan opholde sig under vand i adskillige timer uden at skulle op for at trække vejret.

Mata mata skildpaddens skjold måler cirka 35 cm i længden hos de voksne hanner. Dens normale farve kan variere mellem mørkebrun og sort. Dens krop er smal, en smule bagudlænet og kort fortil.

mata mata skildpaddens klør

Kønsdimorfisme

Den vigtigste kønsdimorfisme hos mata mata skildpadden er formen på deres kroppe. Hos hannen er den noget mere konkav end hos hunnerne. Desuden er dens hale længere og tykkere.

Mata mata skildpaddens habitat

Mata mata skildpadden er en ferskvandsart af skildpadder, der naturligt lever i Sydamerika. Den lever ved Amazonas og Orinoco flodens bredder. Desuden kan den opleves i Brasilien, Colombia, Peru, Venezuela, Ecuador og Guyana.

Mata mata skildpadden foretrækker de rolige steder i floder, søer og marskland samt udledninger fra spildevand. Den lever på steder med lavt vand, for dens snude skal kunne komme op og trække vejret ved overfladen.

Interessant nok har man indført mata mata skildpadden til nogle spildevandskanaler i det sydøstlige Florida i USA. Dette er sandsynligvis sket som følge af illegal handel med eksotiske dyr. Men i dag er udbredelsen af mata mata skildpadden i dette område ukendt.

Hvad spiser mata mata skildpadden?

Disse skildpadder spiser kun kød. Deres diæt er især baseret på indtaget af cichlide fisken og hvirvelløse dyr. Deres jagtteknik er intelligent og optimistisk: De udnytter deres evne til at efterligne deres omgivelser for at kunne jage.

Mata mata skildpadden bruger mange timer på praktisk talt at ligge stille i vandet med nakken hævet og kamuflerer sig med omgivelserne. Når den opdager et bytte, skubber den sit hoved ud og åbner munden så meget som muligt.

Skildpadde gemmer sig på bund

Denne bevægelse skaber et undertryk i “mikromiljøet”, som suger byttet ind i skildpaddens mund. Så lukker den hurtigt sin mund, sluger byttet og presser langsomt vandet ud.

Mata mata skildpaddens reproduktion

Parringstiden for mata mata skildpadden kommer en gang om året, når det bliver forår på den sydlige halvkugle. Hanner og hunner mødes for at parre sig fra begyndelsen af oktober til midten af december.

Inden de parrer sig, har hannen en tendens til at udvide sit hoved gentagne gange, hvor den åbner og lukker munden samtidig. Den kan også finde på at strække sine lemmer ud og skyde sit hoved frem mod hunnen for at få hendes opmærksomhed.

Efter parringen er hunnen svanger i cirka 200 dage. Derefter lægger hun mellem 12 og 20 sfæriske æg. De er meget skrøbelige og skal beskyttes omhyggeligt.

Ungerne er små og deres kroppe og det nederste af deres skjold har en lyserød eller rødlig farve. Deres høre- og følesans er veludviklede, men de har en tendens til at se dårligt. De har nervesensorer i deres hudfolder, som hjælper dem med at opdage bevægelser i deres omgivelser.

I fangenskab kan mata mata skildpadden leve i cirka 35 år. Men man ved endnu ikke, hvor længe den kan leve i sine naturlige omgivelser. Forskere skønner den til at kunne leve mellem 15 til 20 år.